Die NASA soll eine Drohne zum Saturnmond schicken, um Hinweise auf die menschliche Herkunft zu erhalten

(red.) – Die NASA plant, eine Drohne namens Dragonfly zum größten Saturnmond, Titan, zu schicken, teilte die Agentur am Donnerstag mit und kündigte die jüngste hochkarätige Mission der Weltraumagentur an, das Sonnensystem nach Hinweisen auf die Herkunft der Menschheit zu erkunden. “Heute bin ich stolz bekannt zu geben, dass unsere nächste New Frontiers-Mission, Dragonfly, den größten Saturnmond, Titan, erkunden wird”, sagte der NASA-Administrator Jim Bridenstine in einer Videokonferenz.

Dragonfly, eine Drohne in Golfwagengröße mit vier Propellern, wird 2026 eine achtjährige Mission zu Titan antreten, einem Mond, der den gasförmigen Planeten Saturn umkreist, der für seine Ähnlichkeit mit den frühen Eigenschaften der Erde und seinem Forschungspotential zur Untersuchung der Ursprünge des Lebens bekannt ist.

Die atomgetriebene Libelle wird der erste Drohnenlander sein, der über 100 Meilen durch Titans dichte Atmosphäre fliegen kann, sagte Bridenstine.

“Titan ist anders als jeder andere Ort in unserem Sonnensystem und am vergleichbarsten mit der frühen Erde”, fügte er hinzu.

Die Instrumente von Dragonfly werden die Bewohnbarkeit von Titan bewerten und nach chemischen Signaturen des vergangenen oder sogar gegenwärtigen Lebens suchen, sagte Bridenstine.

Dragonfly ist die vierte Erkundungsmission für das Sonnensystem, die im Rahmen des New Frontiers-Programms der NASA ausgewählt wurde. Diese Reihe von Missionen umfasst die 2006 gestartete New Horizons-Sonde zur Untersuchung von Pluto und OSIRIS-REx, die 2016 zur Untersuchung des felsigen Asteroiden Bennu gestartet wurde.

®(red.) mit red..

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