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Leben

Die Nachkommen eines versklavten Mannes namens West Ford sagen, sie hätten Beweise dafür, dass George Washington sein Vater war

Als Venus, eine versklavte Frau, die auf der Plantage von George Washingtons Bruder arbeitete, gebeten wurde, den Vater ihres Kindes West Ford zu nennen, „identifizierte sie den alten General“.

Westford

Wikimedia CommonsWest Ford in Mount Vernon in seinen späteren Jahren.

George Washington wird oft als „Vater seines Landes“ bezeichnet. Aber hat der bekanntermaßen kinderlose Präsident auch einen unehelichen Sohn mit einer versklavten Frau gezeugt? Eine Untersuchung von Der New Yorker hat kürzlich eine alte Behauptung wiederbelebt, dass Washington einen Sohn namens West Ford hatte.

Der Fall, dass West Ford der Sohn von George Washington war

Die Nachkommen von West Ford behaupten, dass er um 1784 oder 1785 als Sohn einer versklavten Frau namens Venus geboren wurde, die auf der Plantage von George Washingtons Bruder und Schwägerin Augustine und Hannah arbeitete. Ihre Gewissheit kommt von mündlichen Überlieferungen, die über Generationen weitergegeben wurden.

Linda Allen Hollis, Fords Ur-Ur-Ur-Enkelin, erzählt Der New Yorker dass, als Hannah Washington Venus fragte, wer der Vater ihres Sohnes sei, Venus „den alten General identifizierte“.

Und Ronald Chase, ein weiterer entfernter Verwandter von Ford und Gründungsdirektor der historischen Gesellschaft und des Museums in Gum Springs, der von Ford gegründeten Stadt der Freigelassenen, sagte, Fords „Mutter hat ihm gesagt, wer sein Daddy war. Leute aus Gum Springs kennen die Geschichte.“

Außerdem schien Ford eine Sonderbehandlung der Washingtons zu genießen. Als Hannah Washington starb, schrieb sie in ihr Testament: „Es ist mein aufrichtigster Wunsch und Wunsch, dass dieser Junge West so bald wie möglich gegen die Pocken geimpft wird, um dann bis zum Alter von einundzwanzig Jahren an einen guten Handwerker gebunden zu werden Jahre, danach soll er für den Rest seines Lebens frei sein.“

Tatsächlich befreite Hannah West Ford – aber nur West Ford. Ihre 35 anderen Sklaven blieben in Knechtschaft.

Außerdem schien Ford besonders enge Beziehungen zur Familie Washington zu haben. Laut mündlichen Überlieferungen lernte er Lesen und Schreiben und begleitete George Washington auf Ausritten und in die Kirche. Washingtons Neffe und Hannahs Sohn, Bushrod, schenkte Ford nach seinem Tod im Jahr 1829 ebenfalls 160 Acres. Ford verkaufte dieses Land, um die Gemeinde Gum Springs zu gründen.

Gegenargumente über Washingtons angeblichen unehelichen Sohn

Aber die Behauptungen der Nachkommen von West Ford wurden von Beamten in Mount Vernon zurückgewiesen, die mit der Bewahrung und Präsentation des Andenkens des Präsidenten beauftragt sind. Douglas Bradburn, Präsident und CEO von Mount Vernon, sagte: „George Washington war niemandes Vater.“

George Washington

GemeinfreiDa George Washington mit seiner Frau Martha keine Kinder hatte, Martha jedoch Kinder in ihrer ersten Ehe hatte, wurde lange angenommen, dass er unfruchtbar war.

Auf der offiziellen Website von Mount Vernon, der Institution fügt hinzu, dass sie gefunden haben „keine Dokumentation, um dies zu bestätigen [West Ford family’s] mündliche Tradition. Obwohl wir die Überzeugungen der Familie West Ford respektieren, müssen wir uns alle verfügbaren Informationen ansehen, sowohl mündlich als auch schriftlich.“

Sie sagen, dass Washington die Venus einfach nie getroffen hat.

„Da George Washington zwischen November 1781, nach dem Sieg in Yorktown, und seiner Rückkehr nach Mount Vernon am Weihnachtsabend 1783, am Ende der amerikanischen Revolution, nicht in Virginia war, war er nicht in der Nähe der Venus und zeugte West nicht Ford“, die Die Website von Mount Vernon erklärt.

Und zwar Henry Wiencek, der das Buch geschrieben hat Ein unvollkommener Gott: George Washington, seine Sklaven und die Erschaffung Amerikaseinen Besuch von Hannah in Mount Vernon im Jahr 1784 identifizierte, bei dem Venus sie möglicherweise begleitet hatte, glaubt er nicht, dass Ford Washingtons Sohn ist.

„Die Geschichten, dass George Washington West Ford mitgenommen und in die Kirche gebracht hat, sind plausibel, aber nur, wenn Ford nicht sein Sohn wäre“, sagte Wiencek. „Washington hätte keine Beweise für eine Indiskretion in der Grafschaft vorgeführt.“

Kann die Abstammung von West Ford jemals mit Sicherheit festgestellt werden?

Ist es mit zwei widersprüchlichen Erzählungen möglich, jemals festzustellen, wer West Fords Vater war? Es überrascht nicht, dass beide Seiten auch hier uneins sind.

„Es kann auch festgestellt werden, dass West Ford aus Washington stammt, und wir Fords sind uns sicher, wer sein Vater ist. Diese Bestimmung wird jedoch durch zukünftige DNA-Analysen geklärt“, sagte Hollis.

Westford

GemeinfreiEine Bleistiftskizze von West Ford

Mount Vernon erklärte jedoch: „Laut den Experten, die wir konsultiert haben, ist es unmöglich, schlüssig festzustellen, dass George Washington der Vater von West Ford war.“

Sie argumentieren, dass ein DNA-Test nur darauf hindeuten könnte, dass West Ford von ihm gezeugt wurde ein Washington – nicht unbedingt von George Washington. Und tatsächlich haben Historiker wie Wiencek postuliert, dass Fords Vater eher Hannahs Ehemann und Washingtons Bruder John Augustine oder einer seiner Söhne war.

War West Ford George Washingtons Sohn? Wir werden es vielleicht nie genau wissen. Aber Fragen wie diese werfen sicherlich Licht auf die komplizierte Geschichte Amerikas und die anhaltenden Auswirkungen der „Erbsünde“ des Landes.


Nachdem Sie über George Washingtons möglichen heimlichen Sohn gelesen haben, gehen Sie in die schockierende Geschichte von George Washingtons Tod ein. Oder sehen Sie sich diese überraschenden Fakten über Amerikas Gründerväter an.


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