Die Milchstraße verschmolz mit der kleineren Galaxie bei einem vor langer Zeit kosmischen Absturz

WASHINGTON (red.) – Die Milchstraße, Heimat unserer Sonne und Milliarden anderer Sterne, verschmolz vor etwa 10 Milliarden Jahren bei einer kolossalen kosmischen Kollision mit einer anderen kleineren Galaxie, teilten Wissenschaftler am Montag mit, basierend auf Daten des Gaia-Weltraumobservatoriums.

Die Vereinigung der Milchstraße und der sogenannten Zwerggalaxie Gaia-Enceladus erhöhte die Masse unserer Galaxie um etwa ein Viertel und löste eine Periode beschleunigter Sternentstehung aus, die etwa 2 bis 4 Milliarden Jahre dauerte, sagten die Wissenschaftler.

“Ja, in der Tat war es ein entscheidender Moment”, sagte der Astronom Carme Gallart vom Instituto de Astrofísica de Canarias in Spanien, Hauptautor der in der Zeitschrift Nature Astronomy veröffentlichten Forschung.

Galaxien aller Art, einschließlich der Milchstraße, begannen sich relativ bald nach der Urknall-Explosion zu bilden, die den Beginn des Universums vor etwa 13,8 Milliarden Jahren markierte, waren jedoch im Allgemeinen kleiner als die heute gesehenen und bildeten schnell Sterne. Nachfolgende galaktische Fusionen waren maßgeblich an der Konfiguration der jetzt existierenden Galaxien beteiligt.

Hochpräzise Messungen der Position, Helligkeit und Entfernung von rund einer Million Sternen innerhalb von 6.500 Lichtjahren vor der Sonne, die mit dem von der Europäischen Weltraumorganisation betriebenen Gaia-Weltraumteleskop durchgeführt wurden, halfen dabei, die vor dem Zusammenschluss vorhandenen und die danach gebildeten Sterne zu lokalisieren.

Bestimmte Sterne mit einem höheren Gehalt an anderen Elementen als Wasserstoff oder Helium entstanden in der Milchstraße, und andere mit einem niedrigeren Gehalt stammten aufgrund ihrer geringeren Masse aus Gaia-Enceladus.

Während die Fusion dramatisch war und die Milchstraße mitgestaltete, war sie kein sternzerstörendes Unglück.

“Dieser Absturz war kosmisch groß, aber wenn er jetzt stattfinden würde, könnten wir ihn wahrscheinlich nicht einmal auf menschlicher oder Sonnensystemebene bemerken”, sagte Gallart.

„Die Abstände zwischen Sternen in einer Galaxie sind so groß – eine Galaxie ist im Grunde genommen ein leerer Raum -, dass sich die beiden Galaxien vermischen, ihre globale Form ändern, mehr Sternentstehung in einer Galaxie stattfinden kann und die kleine möglicherweise keine Sterne mehr bildet.

“Aber die einzelnen Sterne in jeder Galaxie kollidieren nicht, bemerken die Kraft des Ereignisses nicht wirklich in einer Weise, die ihre individuelle Entwicklung oder die Entwicklung der Planetensysteme beeinflusst, die an sie gebunden sein können”, sagte Gallart.

Die Milchstraße, spiralförmig mit einer zentralen stangenartigen Struktur aus Sternen, umfasst 100 bis 400 Milliarden Sterne, einschließlich der Sonne, die sich vor etwa 4,5 Milliarden Jahren weit nach der Fusion gebildet hat.

®(red.) mit red..

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