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Die längst vergessenen beleuchteten Reifen von Goodyear

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Die längst vergessenen beleuchteten Reifen von Goodyear

Der amerikanische Reifenhersteller Goodyear schuf einst müde beleuchtete Autoreifen, die dank mehrerer Glühbirnen von innen glühten.

In den frühen 1960er Jahren arbeiteten die Goodyear-Mitarbeiter William Larson und Anthony Finelli zusammen, um die weltweit ersten Neothan-Autoreifen zu entwickeln. Neothan war nur ein schickerer Name für Urethan, die chemische Verbindung, die drei Jahrzehnte zuvor vom deutschen Chemiker Otto Bayer erfunden wurde. Im Gegensatz zu herkömmlichen Reifen, die mehrere Schichten Gummi sowie Stoff und einen mühsamen Herstellungsprozess erforderten, waren Neothan-Reifen griffig, matschig, reaktionsschnell und einfach herzustellen. Aber die Vorteile enden hier nicht. Neothan-Reifen waren außerdem durchscheinend, konnten in verschiedenen Farben eingefärbt werden und, wie Goodyear demonstrierte, sogar mit Lichtern für einen einzigartigen visuellen Effekt ausgestattet werden.

Das vielseitige Material ermöglichte es Goodyear, einen schlauchlosen, schnurlosen Reifen zu bauen, der die Branche revolutionieren sollte, und um zu zeigen, wie revolutionär er wirklich war, steckten sie sogar Glühbirnen in die Reifen, um sie zum Leuchten zu bringen. Im Radkasten des Reifens befanden sich 18 winzige Glühbirnen, die der Fahrer per Knopfdruck aktivieren konnte und die über sichtbare Drähte von der Batterie gespeist wurden.

Wie Sie sich vorstellen können, waren leuchtende Reifen in den 1960er Jahren ein ziemlicher Hingucker, genau wie heute, und das war ein Teil des Problems. Die Menschen würden von ihrem hypnotisierenden Leuchten so abgelenkt sein, dass sie ihre Augen von der Straße abwenden würden, und einige würden sogar über rote Ampeln fahren. Aber das war nicht einmal der Deal-Breaker.

Abgesehen von den Kosten für die Herstellung und Wartung von leuchtenden Autoreifen, die unerschwinglich waren, war die Praktikabilität des Reifens fraglich. Nach nur wenigen Kilometern würden der Verschleiß und der Schmutz auf den Straßen die Reifen mit Ruß bedecken und das Glühen ziemlich nutzlos machen.

Aber vor allem war das Problem die Sicherheit. Neothane-Reifen schnitten bei Regen und hohen Geschwindigkeiten einfach nicht gut ab, da sie aufgrund der relativ niedrigen Gießtemperatur der Mischung von 250 Grad starkem Bremsen nicht standhielten. Nach 10 Jahren in der Entwicklung beschloss Goodyear, das Projekt einzustellen, ohne die Reifen jemals auf den Markt zu bringen.

Goodyear hätte wahrscheinlich Neothane zum Laufen bringen können, indem es die Formel und den Herstellungsprozess optimiert hätte, aber sie hielten die Bemühungen ihrer Zeit nicht für würdig. Wir hatten bereits bewährte Reifen, also zogen sie es einfach vor, die Idee ganz zu verwerfen.

Glücklicherweise haben wir noch Fotos der einzigartigen beleuchteten Reifen sowie einige restaurierte Sammelfahrzeuge, die mit den Prototypreifen ausgestattet sind, um einen Blick darauf zu werfen, wie die Zukunft früher einmal aussah.

Weitere erstaunliche Automobilkreationen finden Sie in Amerikas erstem transparentem Auto.

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