Home Wissenschaften Die Geschichte der DDT-Einleitung in den Ozean vor der Küste von LA noch schlimmer als erwartet, findet die EPA

Die Geschichte der DDT-Einleitung in den Ozean vor der Küste von LA noch schlimmer als erwartet, findet die EPA

by nwna_de

Bildnachweis: CC0 Public Domain

Nach einer umfassenden historischen Untersuchung der Fässer mit DDT-Abfall, die Berichten zufolge vor Jahrzehnten in der Nähe von Catalina Island deponiert wurden, kamen die Bundesbehörden zu dem Schluss, dass die toxische Verschmutzung der Tiefsee viel schlimmer – und weit umfassender – sein könnte als von Wissenschaftlern erwartet.


In kürzlich veröffentlichten internen Memos stellten Beamte der US-Umweltschutzbehörde fest, dass Säureabfälle des größten DDT-Herstellers des Landes – ein Pestizid, das so stark ist, dass es Vögel und Fische vergiftet – nicht in Hunderttausenden von versiegelten Fässern enthalten waren.

Der größte Teil des Abfalls war nach neu ausgegrabenen Informationen von massiven Tankschiffen direkt in den Ozean geschüttet worden.

Obwohl die Versandaufzeichnungen die Anzahl der ausrangierten Fässer vermerkten, sagten die Aufsichtsbehörden, dass sich das Wort „Fass“ anscheinend eher auf eine Volumeneinheit als auf ein physisches Fass bezog. Eine weitere Überprüfung alter Aufzeichnungen ergab, dass andere Chemikalien – sowie Millionen Tonnen von Ölbohrabfällen – vor Jahrzehnten in mehr als einem Dutzend Gebieten vor der südkalifornischen Küste abgeladen worden waren.

„Das ist ziemlich atemberaubend in Bezug auf die Volumina und Mengen verschiedener Schadstoffe, die im Ozean verteilt wurden“, sagte John Chesnutt, ein Abteilungsleiter von Superfund, der das technische Team der EPA bei der Untersuchung leitete. „Das wirft auch die Frage auf: Also, was ist in den Fässern? … Es gibt noch so viel, was wir nicht wissen.“

Diese Enthüllungen bauen auf dringend benötigter Forschung über das giftige – und heimtückische – Erbe von DDT in Kalifornien auf. Laut alten Berichten und einer Studie der UC Santa Barbara, die den ersten wirklichen Einblick gewährte, wie die Küste von Los Angeles zu einer Müllhalde für Chemikalien wurde, wurden bis zu einer halben Million Barrel DDT-Abfall in der Tiefsee nicht berücksichtigt.

Seit die Los Angeles Times berichtete, dass Dichlordiphenyltrichlorethan, das 1972 verboten wurde, noch heute die Meeresumwelt heimsucht, wurden die öffentlichen Aufrufe zum Handeln lauter. Kalifornische Seelöwen, vom Aussterben bedrohte Kondore sowie mehrere Generationen von Frauen sind weiterhin auf mysteriöse Weise von diesem Pestizid betroffen. Zahlreiche Bundes-, Landes- und Kommunalbehörden haben sich seitdem mit Wissenschaftlern und gemeinnützigen Umweltorganisationen zusammengetan, um herauszufinden, was in 3.000 Fuß Tiefe unter Wasser vor sich geht.

Ein Team unter der Leitung der Scripps Institution of Oceanography trat letztes Jahr in Aktion und begann mit der Kartierung der Deponie mit fortschrittlicher Technologie. Andere Expeditionen halfen bei der Entnahme von Tiefseesedimentproben, und Dutzende von Forschern kamen zusammen, um zu diskutieren, wie die kritischsten Datenlücken geschlossen werden können. Der Kongress hat auf Drängen von Sen. Dianne Feinstein, D-Calif., 5,6 Millionen US-Dollar für die Arbeit an diesem Thema bereitgestellt. Gouverneur Gavin Newsom hat in seinem endgültigen Haushalt gerade die Bundesfinanzierung mit weiteren 5,6 Millionen Dollar ergänzt.

Das Ausmaß der Verschmutzung hat sich als erschreckend herausgestellt. Bei dem Versuch, herauszufinden, wie viel DDT in die Tiefsee entsorgt wurde, stellten die Aufsichtsbehörden fest, dass von den 1930er bis in die frühen 1970er Jahre 13 weitere Gebiete vor der südkalifornischen Küste ebenfalls für die Verklappung von militärischem Sprengstoff, radioaktivem Abfall, und verschiedene chemische und Raffinerie-Nebenprodukte – darunter 3 Millionen Tonnen Erdölabfälle.

Abgesehen von einer grobkörnigen Karte aus einem technischen Bericht von 1973, in der jede Deponie mit einem winzigen Punkt oder Quadrat gekennzeichnet ist, ist über diese Tiefenentsorgungen nur sehr wenig bekannt.

„Die Tatsache, dass wir hier sind, mehr als 50 Jahre später, und wir nicht einmal wissen, was sich in den 14 Deponien befindet, außer einer Zusammenfassung aus einem Bericht des Southern California Coastal Water Research Project aus dem Jahr 1973? Das ist einfach nicht akzeptabel.“ sagte Mark Gold, der das DDT-Problem seit den 1990er Jahren als Meereswissenschaftler verfolgt und derzeit als stellvertretender Sekretär von Newsom für Küsten- und Meerespolitik fungiert. „Da fragt man sich wirklich: Okay, wie groß ist das Problem der Verklappung von Tiefsee-Meeresabfällen … nicht nur entlang der kalifornischen Küste, sondern landesweit?“

Gold stellte fest, dass es auch flachere Gebiete vor der Küste von Palos Verdes und an der Mündung des Dominguez-Kanals gibt, die seit Jahrzehnten als DDT-Hotspots bekannt sind. Herauszufinden, wie man diese kontaminierten Bereiche in einer Unterwasserumgebung säubert, war eine eigene komplizierte Geschichte.

Aufzeichnungen weisen auch darauf hin, dass es möglicherweise tatsächlich zwei DDT-Deponien gibt, die als Deponie 1 und Deponie 2 bezeichnet werden, da das für die Entsorgung zuständige Unternehmen möglicherweise beschlossen hat, es in einem anderen als dem vorgesehenen Gebiet zu deponieren.

Das Abladen scheint schlampig zu sein: Die Scripps-Expedition verbrachte zwei Wochen damit, einen Streifen Meeresboden zu kartieren, der größer als die Stadt San Francisco ist, aber sie konnte keine äußere Grenze zu Dumpsite 2 finden. Erste Sonaruntersuchungen deuten darauf hin, dass es immer noch Tausende von physischen Fässern unter Wasser geben könnte gefüllt mit wer weiß was.

Was das Mysterium der DDT-Fässer betrifft, haben die Aufsichtsbehörden alte Luftaufnahmen der Montrose Chemical Corp.-Anlage in der Nähe von Torrance und dem Liegeplatz, von dem aus die Abfalltransporter in See stechen, durchforstet. Sie forderten jede mögliche Regierungsbehörde auf, ihre Aufzeichnungen auszugraben, und erwogen die gesamte Logistik, die damals für den Transport von einer halben Million physischer Fässer aufgewendet worden wäre.

Schließlich riefen sie einen pensionierten EPA-Ermittler an, der für die Untersuchung der DDT-Ablagerung in der Tiefsee verantwortlich war. Er erklärte, dass lokale Regierungsbehörden in den 1940er und 1950er Jahren Abfalltransporter gebeten hatten, ihre Abfallmengen mit einer Standardmaßeinheit zu melden: Barrel.

Das genaue Volumen bleibt unklar, aber der damalige Standard lag je nach Branche zwischen 42 und 55 Gallonen pro Barrel. Es ist auch wahrscheinlich, dass es Rundungsfehler gab, als die Unternehmen ihre riesigen Mülltanks in Fässer umwandelten, und dass mehr Chemikalien deponiert als protokolliert wurden.

Unabhängig davon, wie der Müll in den Ozean gekippt wurde, zeigen Sedimentproben bisher, dass sich dort unten eindeutig viel DDT befindet. Die große Frage ist nun, ob die Chemikalien sequestriert oder gut genug in den Meeresboden eingebettet wurden, um ihre Remobilisierung zu verhindern – oder ob sie auf eine Weise rezirkuliert wurden, die die menschliche Gesundheit und die kalifornische Meeresumwelt bedroht.

Die EPA hat sich regelmäßig mit wichtigen staatlichen und bundesstaatlichen Behörden (“die kooperierenden Agenturen”) und mit zahlreichen Wissenschaftlern getroffen, um festzulegen, wie zusätzliche Probenahmen und Analysen fokussiert werden können. Im Geiste der Transparenz und Koordination wurde kürzlich ein Online-Archiv für Aufzeichnungen eingerichtet, um die laufende Forschung so umfassend wie möglich zu informieren.

Angesichts des intensiven Interesses an der DDT-Deponie hoffen einige, dass die derzeit laufenden bahnbrechenden Forschungsarbeiten den Regulierungsbehörden helfen könnten, das größere toxische Erbe der Tiefseeverklappung anzugehen.

„Es gibt kein Umweltprogramm, insbesondere auf Bundesebene, das darauf ausgelegt ist, die Herausforderungen und Umstände anzugehen, die diese Deponien mit sich bringen“, sagte John Lyons, amtierender stellvertretender Direktor der Region 9 Superfund Division der EPA. „Was die zusammenarbeitenden Agenturen tun, ist, einen Teil unseres bestehenden Programms zu formen und zu biegen, um diese erste Untersuchung zusammenzustellen, in der Hoffnung, dass es Informationen darüber geben kann, wie zukünftige Untersuchungen der anderen Standorte – ob in Südkalifornien oder im ganzen Land – gestaltet werden können und durchgeführt.”

Allan Chartrand, ein Ökotoxikologe, der das Ausmaß der DDT-Ablagerung erstmals in den 1980er Jahren abschätzte, sagte, es sei ermutigend zu sehen, wie so viele Puzzleteile aus der Vergangenheit endlich zusammenkommen.

„Es ist an der Zeit, etwas zu tun“, sagte Chartrand, der alle, die an diesem Thema arbeiten, aufforderte, mit dem Sammeln der zusätzlichen Daten zu beginnen, die für gezieltere Maßnahmen erforderlich sind. „Es gibt Tonnen von (DDT) da draußen, und wir haben nichts dagegen unternommen.“

David Valentine, Wissenschaftler der University of California, Santa Barbara, dessen Forschungsteam zum ersten Mal unter Wasser auf Dutzende mysteriöser Fässer stieß, sagte, dass das Fehlen eines physischen Objekts, nach dem gesucht werden kann, das Problem komplizierter macht – und noch besorgniserregender. Wenn hochsaurer DDT-Abfall nicht als zu schlecht angesehen wurde, um ihn direkt in den Ozean zu werfen, fragte er sich, was hätte schlimmer sein können, wenn er in ein richtiges Fass gefüllt werden müsste?

„Vielleicht waren einige dieser Fässer die schlechten Chargen … aber wir wissen es nicht wirklich. Es könnte auch eine ganze Menge anderer Dinge sein“, sagte Valentine, der über die nächsten Schritte für die Forschung nachgedacht hat – im Feld und in das Labor.

Vor kurzem hat er mehr als 50 Wissenschaftler, Aufsichtsbehörden und gemeinnützige Umweltorganisationen zu einer Konferenz eingeladen, um Ideen auszutauschen. Ozeanographen erklärten, wie sich der DDT-Abfall in der Wassersäule auf und ab bewegen könnte – und vielleicht sogar aus den Gewässern Südkaliforniens – abhängig von den Strömungen und der Meeresphysik sowie der Partikelgröße und -dichte. Meereschemiker diskutierten, wie der Abfall je nach Säuregrad unterschiedlich mit dem Wasser reagieren könnte. Ökotoxikologen tauschten Notizen mit Humantoxikologen aus, und alle fragten politische Entscheidungsträger, welche Art von Wissenschaft bei ihren Bemühungen, Maßnahmen zu ergreifen, hilfreich wäre.

In Anbetracht der neuesten Informationen der EPA beschrieben sie das Material, das in den Ozean geschüttet wurde, als wahrscheinlich einen Hagel oder Nebel von DDT-beladenen Partikeln, die von der Meeresoberfläche herabregnen.

„Es sitzt jetzt auf dem Meeresboden, möglicherweise seit 60, 70 Jahren“, sagte Valentine. „Was ist in dieser Zeit mit all diesem Material passiert? Hat es sich bewegt? Arbeitet es sich zurück in das Ökosystem? Das sind die Dinge, die wir wirklich brauchen, um zu antworten.“


Wissenschaftler: Ausmaß der DDT-Ablagerung im Pazifik ist „erschütternd“


2022 Los Angeles Times.
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Zitat: Geschichte der DDT-Einleitung in den Ozean vor der Küste von LA noch schlimmer als erwartet, EPA-Funde (2022, 5. August), abgerufen am 6. August 2022 von https://phys.org/news/2022-08-history-ddt-ocean-dumping-la .html

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