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Wissenschaften

Die Forschung zeigt den Wert, den „schädliche Unkräuter“ sowohl für Bestäuber als auch für die Biodiversität haben können

Efeubienen (Colletes hederae) besuchen Kriechdistel (Cirsium arvense). Bildnachweis: Allan Burrows

Eine neue Studie zeigt, dass Unkräuter bei der Unterstützung der Artenvielfalt weitaus wertvoller sind, als wir ihnen zutrauen.


Dr. Nicholas Balfour und Professor Francis Ratnieks von der University of Sussex verglichen den Biodiversitätswert von Pflanzen, die als „schädliche Unkräuter“ eingestuft wurden, mit denen, die vom britischen Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (DEFRA) für bestäuberorientierte Agrarumweltoptionen festgelegt wurden , wie Rotklee und Wilder Majoran.

Ihre Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift für Angewandte Ökologiezeigen, dass die Abundanz und Vielfalt von Bestäubern, die Unkrautarten besuchen, weitaus höher sind als bei den von DEFRA empfohlenen Pflanzen.

Im Vereinigten Königreich werden fünf Arten einheimischer Wildblumen im Weeds Act von 1959 als „schädlich“ eingestuft. Drei davon werden häufig von vielen Bienen- und anderen Insektenarten besucht: Kreuzkraut (Jacobaea vulgaris) und zwei Disteln (Cirsium arvense, C. vulgare). Die anderen beiden sind Ampfer (Rumex crispus und R. obtusifolius), deren Blüten hauptsächlich windbestäubt sind.

Dr. Balfour und Professor Ratnieks führten eine Feldstudie in East Sussex durch, in der sie Insekten quantifizierten und identifizierten, die drei dieser Arten besuchten – die Blüten von Kreuzkraut, Disteln und anderen Wildblumen, einschließlich der von DEFRA empfohlenen –, die auf sechs Weiden oder Ex-Weiden wuchsen Websites.

Ihre Ergebnisse, die ergaben, dass Bestäuber Unkrautarten häufiger besuchten als die von DEFRA empfohlenen Pflanzen, wurden durch eine anschließende Analyse der wissenschaftlichen Literatur widergespiegelt.

Untersuchungen zeigen, welchen Wert „schädliche Unkräuter“ sowohl für Bestäuber als auch für die Biodiversität haben können

Ein kleiner Skipper (Thymelicus sylvestris) besucht Kreuzkraut (Jacobaea vulgaris). Bildnachweis: Marta Rossi

In der Database of Pollinator Interactions wurden viermal so viele Bestäuberarten und fünfmal mehr geschützte Arten verzeichnet, die die drei von Insekten bestäubten Unkräuter besuchen. Von den 387 in der Datenbank analysierten Pflanzenarten wurden die Unkräuter in Bezug auf die erfassten Bestäuberarten auf Platz 4 (C. arvense), Platz 6 (J. vulgaris) und Platz 13 (C. vulgare) eingestuft. In ähnlicher Weise zeigte die Datenbank der Insekten und ihrer Nahrungspflanzen, dass doppelt so viele pflanzenfressende Insektenarten mit den fünf Unkrautarten assoziiert sind.

Dr. Nicholas Balfour, Post-Doctoral Researcher am Laboratory of Apiculture and Social Insects (LASI) an der University of Sussex, sagte: „Es gibt jetzt eine beträchtliche Menge an Beweisen, die zeigen, dass Unkräuter eine lebenswichtige Ressource für Bestäuber sind.

„Die drei insektenbestäubten Arten haben offene Blüten, die den Zugang zu einer Vielzahl von Bestäuberarten ermöglichen, und sie produzieren im Durchschnitt viermal mehr Nektarzucker als die von DEFRA empfohlenen Pflanzenarten.

„Bestäuber sind entscheidend für die Aufrechterhaltung der globalen Biodiversität, der Widerstandsfähigkeit der Ökosysteme und der landwirtschaftlichen Produktion. Es gibt jedoch erhebliche Bedenken hinsichtlich des Rückgangs der Bestäuber, und der langfristige Rückgang der Blumen in unseren Landschaften wird als Schlüsselfaktor angesehen.

„Wir wissen, dass landwirtschaftliche Unkräuter zu Ertragseinbußen auf Acker- und Weideland führen können. Wir haben jedoch gezeigt, dass sie sowohl für blütenbesuchende als auch für pflanzenfressende Insekten von großem Wert sein können – und sollten nicht unterschätzt werden, wenn es darum geht, unsere zu unterstützen natürliche Biodiversität.”

Auskunftsersuchen an öffentliche Einrichtungen wie Stadträte, Natural England und Highways England zeigten, dass etwa 10 Millionen Pfund pro Jahr für die Bekämpfung schädlicher Unkräuter ausgegeben werden. Unterdessen übersteigen die Kosten der vier auf Bestäuber ausgerichteten Agrarumweltoptionen im Vereinigten Königreich jährlich 40 Millionen Pfund.

Untersuchungen zeigen, welchen Wert „schädliche Unkräuter“ sowohl für Bestäuber als auch für die Biodiversität haben können

Kreuzkraut ziehen. Bildnachweis: Catherine Whyte

Die Mehrheit der Gemeinderäte gab an, Kreuzkraut aktiv zu kontrollieren, und ordnete es daher in die gleiche Kategorie wie invasive, nicht heimische Arten wie den Japanischen Knöterich (Reynoutria japonica) ein, wahrscheinlich aufgrund des Kreuzkraut-Kontrollgesetzes von 2003.

Dr. Balfour fügte hinzu: „Es ist alarmierend, dass viele öffentliche Einrichtungen Steuergelder und Freiwillige verwenden, um Jakobskreuzkraut aktiv zu entfernen. In unserer Studie wurde festgestellt, dass diese Pflanze die am meisten geschützten Insektenarten unterstützt.

„Die Umsetzung des Kreuzkraut-Kontrollgesetzes verdient wahrscheinlich eine genauere Prüfung, insbesondere angesichts der Tatsache, dass die zugrunde liegenden Beweise fragwürdig sind.

„Unsere Ergebnisse zeigen deutlich, dass Unkräuter einen unterschätzten Wert für die Unterstützung unserer natürlichen Biodiversität haben. Leider fördert die derzeitige britische Agrarpolitik weder die Schonung von Land noch die gemeinsame Nutzung von Land mit Unkräutern.“

Francis Ratnieks, Professor für Imkerei am Laboratory of Apiculture and Social Insects (LASI) an der University of Sussex, sagte: „Viele einheimische Pflanzenarten, die für den Artenschutz wertvoll sind, werden leider unterschätzt. Hier zeigen wir die Bedeutung von Kreuzkraut und Disteln zu blütenbesuchenden Insekten. In der Vergangenheit hat LASI die Bedeutung von Brombeersträuchern und Efeu gezeigt, Pflanzen, die oft mit negativen Begriffen wie Schlägern oder Parasiten bezeichnet werden.”

Die Autoren fordern nun die Politik auf, die Umsetzung bestehender Politiken noch einmal zu prüfen und die Rolle von Unkräutern in der zukünftigen Agrarumweltpolitik zu überdenken. Das Environmental Land Management Scheme, das bis Ende 2024 für englische Landwirte eingeführt werden soll, wird die derzeit verfügbaren Programme der Gemeinsamen Agrarpolitik der EU weitgehend ersetzen. Die Autoren hoffen, dass diese Politik ausreichende Richtlinien und finanzielle Anreize bieten wird, um Landbewirtschafter davon zu überzeugen, schädliche Unkräuter zu tolerieren, und dabei die Herausforderungen, mit denen verschiedene Interessengruppen konfrontiert sind, und das Gleichgewicht zwischen Praktikabilität und Kosten sowie den Vorteilen für die Natur zu berücksichtigen von Unkraut vertragen.


Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass „schädliche Unkräuter“ sowohl für Bestäuber als auch für die Biodiversität von hohem Wert sein können


Mehr Informationen:
Nicholas J. Balfour et al, Der unverhältnismäßige Wert von „Unkräutern“ für Bestäuber und Biodiversität, Zeitschrift für Angewandte Ökologie (2022). DOI: 10.1111/1365-2664.14132

Zur Verfügung gestellt von der British Ecological Society

Zitat: Research demonstriert den Wert, den „schädliche Unkräuter“ sowohl für Bestäuber als auch für die Biodiversität bringen können (2022, 8. März), abgerufen am 8. März 2022 von https://phys.org/news/2022-03-injuurious-weeds-pollinators-biodiversity.html

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