Die Artenvielfalt der Wildtiere ist ein Segen für die menschliche Gesundheit und die Ernährung mit Meeresfrüchten

5. April (team.) – Laut zwei neu veröffentlichten Studien bietet die biologische Vielfalt Vorteile für die menschliche Gesundheit an Land und im Wasser.
Frühere Studien haben viele Möglichkeiten aufgezeigt, wie die biologische Vielfalt indirekte Vorteile für die menschliche Gesundheit bietet – beispielsweise durch Förderung der Bestäubung. Neue Forschungsergebnisse legen jedoch nahe, dass die biologische Vielfalt auch direkte gesundheitliche Vorteile bietet, indem sie verhindert, dass Menschen krank werden.

Laut einer neuen Studie, die am Montag veröffentlicht wurde in der Zeitschrift PNASDie biologische Vielfalt trägt dazu bei, das Risiko eines Ausbruchs von Zoonosen zu minimieren.
“Es gibt einen anhaltenden Mythos, dass wilde Gebiete mit hoher Artenvielfalt Hotspots für Krankheiten sind”, sagte die leitende Studienautorin Felicia Keesing in einer Pressemitteilung.

“Mehr Tiervielfalt muss gleichbedeutend mit gefährlicheren Krankheitserregern sein. Dies stellt sich jedoch als falsch heraus. Die biologische Vielfalt stellt keine Bedrohung für uns dar, sondern schützt uns tatsächlich vor den Arten, die uns am wahrscheinlichsten krank machen”, sagte Keesing, Professor am Bard College und Gastwissenschaftler am Cary Institute of Ecosystem Studies.
Krankheiten wie COVID-19, SARS und Ebola traten alle in Tierpopulationen auf, bevor sie zum Menschen sprangen. Aber es sind nur einige Millionen Viren, die in Tierpopulationen zirkulieren, von denen die meisten niemals einen einzigen Menschen infizieren werden.
Um die Ursprünge zoonotischer Krankheiten besser zu verstehen, untersuchten Wissenschaftler die wissenschaftliche Literatur und stellten fest, dass bestimmte Arten und Ökosysteme mit größerer Wahrscheinlichkeit zoonotische Krankheiten produzieren und an den Menschen weitergeben.

“Die Forschung nimmt zu, dass Arten, die in entwickelten und degradierten Landschaften gedeihen, Krankheitserreger oft viel effizienter beherbergen und auf Menschen übertragen”, sagte Co-Autor Rick Ostfeld, Krankheitsökologe am Cary Institute.

“In weniger gestörten Landschaften mit größerer Tiervielfalt sind diese riskanten Stauseen weniger häufig und die biologische Vielfalt hat eine schützende Wirkung”, sagte Ostfeld.
Die Forschung hat gezeigt, dass Tiere, die schnell leben und jung sterben – viel evolutionäres Kapital in die Fortpflanzung investieren, aber so viel in das adaptive Immunsystem – mit größerer Wahrscheinlichkeit neuartige Krankheiten an Menschen und andere Tiere weitergeben.

Diese Tierarten sind in degradierten Ökosystemen in der Regel gut – oder zumindest besser als andere -, was möglicherweise erklärt, warum Forscher herausfanden, dass Tiere, denen die Ausbreitung zoonotischer Krankheiten zugeschrieben wird, mit geringerer Wahrscheinlichkeit Arten von Naturschutzbedenken sind.
“Wenn wir die Artenvielfalt untergraben, bevorzugen wir Arten, bei denen es sich eher um zoonotische Wirte handelt, was unser Risiko von Spillover-Ereignissen erhöht”, sagte Ostfeld. “Um dieses Risiko zu bewältigen, muss besser verstanden werden, wie sich Dinge wie die Umwandlung von Lebensräumen, der Klimawandel und die Überernte auf zoonotische Wirte auswirken – und wie die Wiederherstellung der biologischen Vielfalt in degradierten Gebieten deren Häufigkeit verringern kann.”
Die Forscher schlagen vor, dass Anstrengungen zur Verhinderung sowie zur Vorhersage und Vorbereitung des nächsten Spillover-Ereignisses weniger auf bestimmte Arten als vielmehr auf Tiergruppen und die Lebensräume gerichtet sein sollten, in denen sie sich am wahrscheinlichsten versammeln.
“Die Wiederherstellung der biologischen Vielfalt ist eine wichtige Grenze bei der Bewältigung des Risikos für zoonotische Krankheiten. Diejenigen Krankheitserreger, die zur Infektion des Menschen übergehen – zoonotische Krankheitserreger – vermehren sich häufig infolge menschlicher Einflüsse”, sagte Keesing. “Beim Wiederaufbau unserer Gemeinden nach COVID-19 müssen wir fest im Auge behalten, dass eine unserer besten Strategien zur Verhinderung künftiger Pandemien darin besteht, die biologische Vielfalt zu schützen, zu bewahren und wiederherzustellen.”

In einer separaten Studie, veröffentlicht am Montag in der Zeitschrift PNASForscher der Yale University untersuchten die Auswirkungen der biologischen Vielfalt auf die Ernährung mit Meeresfrüchten. .

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