fbpx

Devious Parasite Grants beherbergen das Geschenk der ewigen Jugend, aber für einen Preis

4 mins read
Devious Parasite Grants beherbergen das Geschenk der ewigen Jugend, aber für einen Preis

Wissenschaftler haben entdeckt, dass Temnothorax-Ameisen, die mit einem bestimmten Bandwurmparasiten infiziert sind, mindestens dreimal länger leben können als ihre nicht infizierten Artgenossen, während sie ein jugendliches Aussehen bewahren und eine spezielle Behandlung erhalten.

Eine mehrjährige wissenschaftliche Studie, die im Mai dieses Jahres veröffentlicht wurde, hat ein Phänomen enthüllt, das eines Science-Fiction- oder Fantasy-Blockbusters würdig ist – ein parasitärer Bandwurm, der seinem Wirt ewige Jugend verleiht und ihn gleichzeitig unwiderstehlich für seine nicht infizierten Artgenossen macht, die nur härter arbeiten, um ihn zu bringen ihnen Essen und erfüllen ihnen jeden Wunsch. Es klingt unwirklich, aber Wissenschaftler der Johannes Gutenberg-Universität in Mainz, Österreich, haben Kolonien von Temnothorax-Ameisen untersucht und festgestellt, dass sie mit dem Bandwurm infiziert sind Anomotaenia breviswerden sie praktisch unsterblich.

Temnothorax-nylanderi ist eine relativ häufige Art kleiner Ameisen, die in Wäldern in ganz Mitteleuropa leben. Sie bilden kleine Kolonien auf dem Waldboden, in Eicheln oder Holzästen und dienen vor allem als Zwischenwirt für den Bandwurm Anomotaenia brevis. Bis zu 70 parasitäre Larven können in der Hämolymphe, der Körperflüssigkeit von Insekten, überleben, aber anstatt mit ihren Wirten um Ressourcen zu konkurrieren und sie langsam zu töten, scheinen die Parasiten ihr Leben erheblich zu verlängern, möglicherweise sogar auf unbestimmte Zeit.

Foto: Gilles San Martin/Wikimedia Commons

Typischerweise haben Temnothorax-Arbeiterameisen eine kurze Lebensdauer und sterben innerhalb weniger Monate nach dem Schlüpfen aus den Eiern, daher waren Wissenschaftler schon lange fasziniert von beobachteten Exemplaren, die nicht nur mehrere Jahre überlebten, sondern auch ein jugendliches, fast jugendliches Aussehen behielten schienen besondere Privilegien in der Kolonie zu genießen.

Für diese Studie verfolgten Professor Susanne Foitzik und ihr Team 58 Kolonien von Temnothorax-Ameisen drei Jahre lang im Labor und achteten dabei genau auf die Exemplare, die mit der Temnothorax-Ameisenart infiziert waren Anomotaenia brevis Bandwurm. 53 % dieser Arbeiterameisen lebten am Ende der Studie, während alle nicht infizierten Exemplare derselben Generation schon lange tot waren. Lediglich die Königinnen, die bis zu 20 Jahre alt werden können, lebten noch.

„Wir haben die Überlebensrate der Arbeiterinnen und Königinnen sowohl in infizierten als auch in nicht infizierten Ameisenkolonien über drei Jahre verfolgt, bis mehr als 95 Prozent der nicht infizierten Arbeiterinnen gestorben waren.“ sagte Professor Foitzik. „Es ist schon außergewöhnlich, dass ein Parasit eine so positive Veränderung bei seinem Wirt auslösen kann. Diese Verlängerung der Lebensdauer ist sehr ungewöhnlich.“

Wie genau die Bandwurmlarven diesen „Jungbrunnen-Effekt“ auslösen, ist unklar, aber die begrenzten Beweise deuten darauf hin, dass sie möglicherweise die Expression von Ameisengenen verändern, die das Altern beeinflussen, während sie auch Proteine ​​freisetzen, die Antioxidantien in die Hämolymphe der Ameisen enthalten. Eines ist jedoch sicher, die Ameisen leben nicht nur länger, sondern sehen auch jugendlicher aus als nicht infizierte Exemplare.

Normalerweise sind junge Temnothorax-Arbeiterinnen gelb, während ältere Ameisen braun werden. Ihre Haut verdickt und verhärtet sich, aber mit Bandwürmern infizierte Temnothorax-Ameisen haben immer noch eine weiche Haut und behalten ihr gelbes Aussehen. Es ist nicht klar, wie lange die Larven das Leben ihrer Wirte verlängern können, aber drei Lebenszyklen von nicht infizierten Exemplaren war die niedrigste Dauer, die während der Studie aufgezeichnet wurde. Theoretisch könnten diese infizierten Ameisen die 20-jährige Lebenserwartung von Königinnen übertreffen.

Eine weitere mögliche Ursache für die erhöhte Lebenserwartung infizierter Arbeiterameisen ist die Behandlung, die sie in ihren Kolonien genießen. Die Larven machen sie irgendwie „beliebter“ als die Königinnen, was bisher in Ameisengesellschaften nicht beobachtet wurde. Infizierte Ameisen werden von den Arbeiterinnen etwas besser versorgt als die Königinnen. Nicht infizierte Arbeiter werden Zeit damit verbringen, die infizierten Ameisen zu pflegen und härter arbeiten, um sie mit Futter zu überschütten.

„Die infizierten Insekten bekommen mehr Aufmerksamkeit und werden besser gefüttert, gesäubert und versorgt. Sie profitieren sogar von etwas mehr Pflege als die Nestkönigin“, erklärt Professorin Susanne Foitzik.

Aber gerade in dieser speziellen Behandlung liegt die Täuschung des Parasiten. Denn sein „Jungbrunnen“ ist kein Segen, sondern ein verkappter Fluch. Alle Vorteile einer Königin zu genießen, macht infizierte Temnothorax-Ameisen faul. Ohne für Nahrung und Aufmerksamkeit arbeiten zu müssen, verbringen sie ihre Tage damit, ohne Ziel durch die Kolonie zu streifen, und das macht sie zu leichteren Zielen.

Um ihre komplexen Lebenszyklen abzuschließen, Anomotaenia brevis Bandwürmer müssen von Vögeln aufgenommen werden und können bis dahin jahrelang in der Hämolymphe der Ameisen überleben. Wenn ein Specht die Kolonie entdeckt, rennen die nicht infizierten Ameisen nach ihren Larven und rennen weg, während die faulen „Unsterblichen“ sich nicht einmal die Mühe machen, zu entkommen.

Eines Tages, während der dreijährigen Studie, öffnete Professor Foitzik unerwartet das gesamte Dach des im Labor gezüchteten Ameisennests, nur um zu sehen, wie sie reagieren würden, und nicht, dass „während die anderen Arbeiterameisen schnell die Larven packten und rannten, die Temnothorax, der mit dem Bandwurm infiziert war, blickte einfach in den Himmel, als würde er sich fragen: ‚Oh, was ist passiert?‘“

Es stellt sich also heraus, dass die Bandwurmlarven ihre Wirte nur für ihren ultimativen Zweck pflegen – um von Vögeln gefressen zu werden, damit der Parasit seinen Lebenszyklus abschließen kann. Es wird sich in seinem Hauptvolierenwirt vermehren und neue Larven hervorbringen, die sich durch Vogelkot ausbreiten und neue Ameisen infizieren.

Während es nach einem schlechten Ergebnis klingt, sich darauf einzustellen, von einem Raubtier gefressen zu werden, klingt es nach einem guten Kompromiss, mehrere Leben zu leben, seine Jugend zu bewahren und für seine Altersgenossen unwiderstehlich zu werden. Ich weiß, dass wir schon viel schlimmere Todesarten kennengelernt haben, nachdem sie von Parasiten infiziert wurden, wie zum Beispiel in einen Zombie-Leibwächter verwandelt oder als hirnlose Drohne benutzt zu werden oder von innen aufgefressen und gezwungen zu werden, sein eigenes Grab zu schaufeln.

Schreibe einen Kommentar

Your email address will not be published.