Der Überlebensspielpionier Dean Hall versucht, das Genre (wieder) neu zu erfinden.

Bild: Rocketwerkz

Dean Hall hat keine Überlebensspiele erfunden, sondern den Erfolg von ihm DayZ Mod für Waffe 2 hat das Genre für immer verändert. Sie können eine direkte Linie aus der Veröffentlichung von ziehen DayZ im Jahr 2012 Hits wie zu zerschlagen Arche: Überleben entwickelt, Schlachtfelder von Playerunknown, Vierzehn Tage, und Valheim.

Das ursprüngliche Überlebensspiel mit Zombiethema – jetzt als eigenständige Erfahrung für Windows-PCs und -Konsolen verfügbar – taucht immer noch wie ein Schatten über ihm auf. Hall verließ den Entwickler Bohemia Interactive lange vor dieser Version von DayZ war bereit, freigelassen zu werden. Noch heute sind viele seiner ursprünglichen Designziele für dieses bahnbrechende Spiel auf dem Reißbrett. Deshalb sind alle Augen auf sein mysteriöses neues Projekt gerichtet, ein Spiel namens Ikarus.

“Ich habe noch nicht abgeschlossene Geschäfte mit dem Genre”, sagte Hall mir Anfang dieser Woche während einer Führung durch Ikarus. Nachdem ich eine Weile mit ihm herumgewandert war und mich unterhalten hatte, ging ich mit mehr Fragen als Antworten.

Im IkarusDie Spieler übernehmen die Rolle eines Astronauten, der zum ersten Mal einen feindlichen Planeten besucht. Sie sind natürlich nicht allein. Das Spiel kann mit bis zu sieben anderen Gefährten auf demselben Server gespielt werden. Thematisch befinden sich jedoch möglicherweise Hunderte oder Tausende anderer Astronauten im Orbit. Jeder wartet auf die Chance, einen Vertrag abzuschließen und eine zeitlich begrenzte Mission auf dem Planeten unten zu starten.

Das Ergebnis ist ein ziemlich seltsames Tableau. Es gibt eine pastorale, bergige Landschaft, die von den Mitarbeitern von Halls neuer Firma Rocketwerkz handgefertigt wurde. Prozedural erzeugte Bäume und Steine ​​warten darauf, geerntet zu werden. Es gibt weite Felder mit Wildblumen und frische, kalte, mit Fischen gefüllte Bäche. Dann gibt es eine Handvoll Astronauten, die alle Druckanzüge von Kopf bis Fuß tragen, deren Gesichter hinter getönten Masken unsichtbar sind – und die alle mit Steinwerkzeugen wegschlagen oder in baufälligen Blockhäusern hocken. Sie zerquetschen Steine ​​und zerschlagen sie in ihre Rucksäcke, um zu atmen.

Für ein paar Raumfahrer scheint alles ein wenig unwürdig zu sein, aber Hall sagte mir, dass diese ausgeklügelte Einbildung Teil seines Masterplans zur Wiederbelebung des Überlebensgenres ist. Das Geheimnis, sagte er, ist Ikarus‘sitzungsbasiertes Gameplay.

Die Spieler können so lange im Orbit rumhängen, wie sie möchten, aber es gibt dort nicht viel zu tun, außer zu basteln. Handwerksmaterialien stammen aus dem Besuch der Oberfläche des Planeten während einer Mission, und jede Mission ist auf einem Timer. Zum Beispiel sollte die Mission, bei der ich mich Hall angeschlossen habe, an zwei Tagen in der realen Welt stattfinden. Die Spieler können in diesen zwei Tagen so oft sie wollen in die Spielwelt ein- und aussteigen, sagte Hall. Sie können ihre Zeit damit verbringen, Materialien oder Gebäudestrukturen zu ernten, um ihre Ziele zu erreichen, entweder allein oder mit einer kleinen Gruppe von Freunden. Aber am Ende dieser zwei Tage sollten sie am besten zurück in die Umlaufbahn gebracht werden. Andernfalls werden sie zurückgelassen, um zu sterben.

Ein Raumfahrer in einem Volldruckanzug geht einen knackigen Gebirgsfluss entlang.  Es gibt einen anderen Planeten am Horizont.

Bild: Rocketwerkz

“Die enormen Vorteile des sitzungsbasierten Überlebens”, sagte Hall, “bestehen darin, die Kernprobleme zu lösen, die wir bei Überlebensspielen sehen.” Sie neigen dazu zu brechen, oder? Sie neigen dazu, vom technischen Standpunkt aus zu brechen, weil Sie in Ihrer Spielzeit zu viel aufgebaut haben, insbesondere an einer Stelle. Und sie brechen auch vom spielökonomischen Standpunkt aus. Es gibt diesen Wendepunkt, an dem die Welt nicht mehr gefährlich ist und es nur noch langweilig wird. “

Der Grund, warum alle Spieler Astronauten sind, besteht darin, eine In-Fiction-Beschränkung für das Tragen von Material aufzuerlegen – sowohl in ihren Taschen auf dem Weg vom Orbit als auch in der Nutzlast ihres kleinen Landungsboots, wenn sie die Oberfläche des Planeten verlassen .

“Wenn Sie es in eine Gameplay-Sitzung aufteilen, können Sie immer mehr Dinge im Orbit anhäufen”, erklärte Hall. “Aber Sie können bei jedem Tropfen nur eine bestimmte Menge mitnehmen, was sehr wichtig ist, denn das bedeutet, dass Sie einige Entscheidungen darüber treffen, was Sie in Ihrem Rucksack mitnehmen.”

Durch das Basteln an diesen Einschränkungen beim Tragen von Gewicht und Nutzlasten von Raumschiffen – und an den Orten auf dem außerirdischen Planeten, an denen Missionen stattfinden – ist Hall zuversichtlich, dass er den Spielern neue und unerwartete Überlebensspielszenarien vorstellen kann. In seinen Gedanken macht das Ikarus mehr als ein Spiel. Er nennt es eine Plattform.

Ein Raumfahrer, der Pelze trägt und Pfeil und Bogen trägt, zielt auf die Seite eines schneebedeckten Berges.

Bild: Rocketwerkz

In Gedanken an Ikarus Als Plattform biete er sowohl narrative als auch technische Vorteile. Nehmen Arche: Überleben entwickelt, beispielsweise. Es versetzt die Spieler in eine prähistorische Welt, in der sie ihr gesamtes Leben im Spiel leben und beginnen zu enden. Wenn Spieler neue Erfahrungen machen möchten – etwas anderes als Dinosaurier am Strand entlang zu jagen – müssen sie physisch reisen, um dorthin zu gelangen. Etwas Neues direkt vor ihnen einzuführen, wäre irritierend und unzusammenhängend. Es kann aber auch buchstäblich das Spiel unterbrechen, was zum Absturz führen oder die Erfahrung anderer Spieler auf dem Server ruinieren kann. Im Gegensatz, Ikarus bringt die Spieler einfach regelmäßig wieder in den Orbit und gibt ihnen dann die Wahl zwischen mehreren neuen und unterschiedlichen Erfahrungen, die sie an der Oberfläche machen könnten.

Was diese Erfahrungen sein könnten, sagt Hall gerade nicht. Aber angesichts seines Plattformmodells könnten sie alles sein: ein Dungeon-Crawling-Szenario, ein Minenwagen-Level oder ein Battle Royale zwischen Spielern. Diese neuen Erfahrungen werden nicht nur aus der Luft kommen. Hall geht davon aus, dass er stattdessen Spieler einladen wird, direkt aus dem Orbit an einen neuen Ort zu kommen. Sie tragen alles, was sie zum Überleben für nötig halten, oder lassen genug Platz in ihrer Kapsel, um hart verdiente Beute mit nach Hause zu nehmen. Es liegt an ihm und seinem Team von 70 Entwicklern, die Erfahrung so unvergesslich zu machen, dass die Spieler zurückkehren möchten.

Das ist auch der Grund, warum er bricht Ikarus bis in Kapitel. Der erste mit Untertiteln Erste Kohorte, bietet den Spielern ein sehr traditionelles Überlebensspiel. Landen Sie auf einem feindlichen Planeten, suchen Sie nach Vorräten, finden Sie einen großen Haufen seltener Materialien und bringen Sie sie zurück in die Umlaufbahn, um sie in High-End-Ausrüstung umzuwandeln. Es wird von Spielern gebaute Basen, Fahrzeuge und viele andere Dinge geben, die ursprünglich versprochen wurden DayZ.

Dann, irgendwann später, wird ein zweites Kapitel geöffnet. Namens Neue Grenzenwird es Spieler in immer fremdere Umgebungen auf der Planetenoberfläche bringen. Endlich, das Gefährliche Horizonte Kapitel wird die bedrohlichsten Biome von allen enthalten.

“Wenn wir über Endgame sprechen”, sagte Hall, “ist die Idee zu […] Stellen Sie den Spielern viele verschiedene Sitzungstypen vor, Erfahrungen, die der Spieler machen kann. Ich nehme an, die Herausforderung für den Spieler besteht darin, dass er sich ständig zu neuen Überlebenserfahrungen entwickelt, die wir einbringen World of Warcraft, in der Lage zu sein, neue Raids und neue Questreihen einzuführen. Das ist es, was das Sessioning des Überlebensspiels bewirkt – zusätzlich dazu, dass die Spieler wirklich klar verstehen, was sie tun. “

Dieses Mal, sagte Hall, hat er sich dazu verpflichtet, dass alle Funktionen in diesem Spiel wie beabsichtigt funktionieren. Während meiner einstündigen Erfahrung hielt die Illusion ziemlich gut zusammen. Die Sonne bewegte sich über den Himmel und sorgte für atemberaubende Reflexionen auf den gesprenkelten Wellen und einen atmosphärischen Sonnenuntergang am Ende unseres ersten gemeinsamen Tages. Wir jagten Hirsche, zogen sie auf dem Feld an und kochten dann Steaks entlang der Küste. Ein heftiger Sturm zog über uns hinweg und ließ die Hölzer in unserer kleinen Hütte knarren.

Dann sprang ein Bär aus dem Wald, setzte sich in Brand und tötete mich fast zu Tode … genau so, wie es geplant war. Ein Team von Rocketwerkz-Mitarbeitern, die sich mit Gewehren unsichtbar im Gebüsch versteckt hatten, legte das Monster nieder, bevor es mir Erste Hilfe leistete.

Die Fragen bleiben jedoch: Werden sich die Missionen selbst überzeugend und fair anfühlen? Bieten diese neuen außerirdischen Biome eine aufregende neue Welt zum Erkunden oder umfassen sie stumpfe Dschungel voller unergründlicher Flora und Fauna? Und wie viel – wenn überhaupt – kostet das Spiel? Hall sagte anfangs, es wäre kostenlos zu spielen, aber jetzt ist er sich nicht so sicher. Werden die nächsten beiden Kapitel gleichzeitig verfügbar sein? Wie viel, wenn überhaupt, wird Sie Kosten?

Er sagte, es hängt alles davon ab, was die Fans wollen.

“Es war definitiv mein Wunsch, ein kostenloses Spiel zu machen”, sagte Hall. “Aber wir möchten sicherstellen, dass jeder Schritt, den wir unternehmen, mit der Community wirklich sorgfältig abgewogen wird.”

Erwarten Sie mehr darüber zu erfahren Ikarus ist in der Lage, am Donnerstagabend, wenn Rocketwerkz eine Live-Gameplay-Premiere auf streamen wird Zucken ab 20 Uhr EDT.

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