Der prähistorische Affe aus Deutschland war ein Pionier des zweibeinigen Gehens

WASHINGTON ((red.)) – In Süddeutschland entdeckte Fossilien eines bemerkenswerten Affen, der vor etwa 11,6 Millionen Jahren lebte, können das Verständnis der evolutionären Ursprünge eines grundlegenden menschlichen Merkmals dramatisch verändern – aufrecht auf zwei Beinen gehen.

Wissenschaftler sagten am Mittwoch, der Affe, genannt Danuvius guggenmosi, kombiniere Eigenschaften von Menschen – gerade, für den Bipedalismus angepasste untere Gliedmaßen – mit denen von Affen – langen Armen, die sich ausstrecken können, um Äste zu greifen. Dies zeigt, dass Danuvius auf zwei Beinen aufrecht gehen und auch alle vier Gliedmaßen benutzen konnte, während er durch Bäume kletterte.

Es ist das älteste bekannte Beispiel für aufrechtes Gehen bei Affen.

Die Entdeckung legt nahe, dass der Bipedalismus von einem gemeinsamen Vorfahren des Menschen und der Menschenaffen stammt – einer Gruppe von Schimpansen, Bonobos, Gorillas und Orang-Utans -, die eher in Europa lebten als von einem Vorfahren aus Afrika, dem Kontinent, auf dem unsere Art Homo sapiens zum ersten Mal etwa 300.000 Mal auftrat Vor Jahren sagten die Forscher.

Bis jetzt der älteste fossile Beweis für Bipedalismus im Evolutionsbaum der Menschheit, der vor etwa 6 Millionen Jahren datiert wurde: Fossilien aus Kenia eines ausgestorbenen Mitglieds der menschlichen Linie namens Orrorin tugenensis sowie Fußabdrücke auf der Mittelmeerinsel Kreta. Wenn sich herausstellt, dass Danuvius ein Vorfahr des Menschen ist, würde dies bedeuten, dass einige seiner Nachkommen irgendwann ihren Weg nach Afrika gefunden haben.

“Danuvius verändert das Warum, Wann und Wo der Evolution der Bipedalität dramatisch”, sagte die Paläoanthropologin Madelaine Böhme von der Universität Tübingen in Deutschland, die die in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Forschung leitete.

Die Entdeckung des Danuvius könnte die vorherrschende Vorstellung von der Entwicklung des Bipedalismus zerstören: Vor vielleicht 6 Millionen Jahren begann in Ostafrika ein schimpansenähnlicher Vorfahr auf zwei Beinen zu laufen, nachdem Umweltveränderungen offene Landschaften und Savannen geschaffen hatten, in denen einst Wälder dominierten.

“Dieses Paradigma nimmt jetzt ab – oder mit anderen Worten, wir zeigen, dass wir falsch liegen”, sagte Böhme.

Danuvius weist darauf hin, dass aufrechtes Gehen in den Bäumen und nicht auf dem Boden entstanden ist und dass der letzte gemeinsame Vorfahr der Menschheit mit Affen nicht, wie zuvor angenommen, eine Phase des gebeugten Knöchel-Gehens durchlaufen hat, fügte Böhme hinzu.

„Unser letzter gemeinsamer Vorfahr mit Menschenaffen sieht nicht aus wie ein Schimpanse oder ein lebender Menschenaffe. Er könnte wie Danuvius ausgesehen haben «, sagte Böhme.

Danuvius war kleiner als die heutigen Menschenaffen, obwohl die Männchen fast so groß waren wie männliche Schimpansen und Bonobos – vielleicht 30 kg -, während die Weibchen kleiner waren, vielleicht 20 kg. Danuvius war etwas mehr als 1 Meter groß.

®(red.) mit (red.).

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