Der Mars 2020-Rover der NASA macht sich auf die Suche nach Marsfossilien und sucht nach bemannten Missionen

PASADENA, Kalifornien ((red.)) – Ein NASA-Roboter-Rover steht kurz vor der Fertigstellung, bevor er nächstes Jahr nach Beweisen für das vergangene Leben auf dem Mars sucht und die Grundlage für die Mission der Weltraumbehörde legt, Menschen in den Weltraum zu schicken.

Die US-Raumfahrtbehörde zeigte am Freitag ihren Mars 2020-Rover, dessen offizieller Name Anfang nächsten Jahres gewählt wird. Die NASA wird den Rover im Februar zum Kennedy Space Center in Florida schicken, wo die drei Abschnitte vollständig zusammengebaut werden. Ein Start im Juli wird den Rover zu einem trockenen Seebett auf dem Mars schicken, das größer ist als die Insel Manhattan.

Der vierrädrige, autogroße Rover wird die Basis des Jezero-Kraters des Mars durchforsten, eines 250 Meter tiefen Kraters, von dem angenommen wird, dass er ein See von der Größe des Lake Tahoe war, sobald das Schiff einfährt Februar 2021. Es wird angenommen, dass der Krater eine Fülle von unberührten Sedimenten aufweist, die etwa 3,5 Milliarden Jahre alt sind und von denen Wissenschaftler hoffen, dass sie Fossilien des Marslebens enthalten.

„Der Trick ist jedoch, dass wir auf dem Mars nach Spuren von Chemikalien aus Milliarden von Jahren auf dem Mars suchen“, sagte Matt Wallace, stellvertretender Projektmanager von Mars 2020, gegenüber (red.). Der Rover wird bis zu 30 Bodenproben sammeln, die von einem von der NASA geplanten zukünftigen Raumschiff aufgenommen und zur Erde zurückgebracht werden sollen.

„Sobald wir ein ausreichendes Set haben, werden wir sie auf den Boden legen, und eine weitere Mission, die wir hoffentlich im Jahr 2026 starten werden, wird kommen, an der Oberfläche landen, diese Proben sammeln und sie im Grunde genommen in eine Rakete stecken. Sagte Wallace. Menschen haben noch nie zuvor Sedimentproben vom Mars zurückgegeben.

Die Ergebnisse der Mars 2020-Forschung werden für zukünftige menschliche Missionen auf dem roten Planeten von entscheidender Bedeutung sein, einschließlich der Fähigkeit, Sauerstoff auf der Marsoberfläche zu erzeugen, sagte Wallace. Der Mars 2020 Rover verfügt über Geräte, mit denen Kohlendioxid, das auf dem Mars allgegenwärtig ist, zum Atmen und als Treibmittel in Sauerstoff umgewandelt werden kann.

Wenn dies gelingt, wird Mars 2020 der fünfte Marsrover der NASA sein, der eine sanfte Landung durchführt. Er hat wichtige Lehren aus dem jüngsten Curiosity-Rover gezogen, der 2012 auf der Oberfläche des Planeten gelandet ist und weiterhin eine Mars-Ebene südöstlich des Jezero-Kraters durchquert.

Die Sowjetunion ist das einzige andere Land, das erfolgreich einen Rover auf dem Mars landet. China und Japan haben erfolglos versucht, Orbiter um den Mars zu schicken, während Indien und die europäische Weltraumbehörde erfolgreich einen Orbiter auf den Planeten geschleudert haben.

®(red.) mit (red.).

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