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Der Brasilianische Baumhüpfer – das am fremdartigsten aussehende Geschöpf der Welt

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Der Brasilianische Baumhüpfer – das am fremdartigsten aussehende Geschöpf der Welt

Die Brasilianische Baumzikade, ein erbsengroßes, im Regenwald lebendes Insekt, das seine Tage damit verbringt, an Baumkronenblättern zu kauen, ist mit ziemlicher Sicherheit die jenseitig aussehende Kreatur auf unserem Planeten.

Vom doppelnasigen Anden-Tigerhund bis zum gemäldeartigen „Picasso-Fisch“ haben wir unseren Anteil an seltsam aussehenden Kreaturen auf Oddity Central vorgestellt, aber keines von ihnen kommt dem Bizarren nahe Bocydium globulare oder die Brasilianische Baumzikade. Dieses winzige, einsame Insekt sieht aus wie etwas aus einem Science-Fiction-/Horrorfilm, mit einem Kopfschmuck aus vier Chitinkugeln, die mit vielen Borsten bedeckt sind, was darauf hindeutet, dass sie einen sensorischen Zweck haben, aber Wissenschaftler haben keine Ahnung, was diese seltsamen Kugeln sind eigentlich tun.

Foto: Sergio Monteiro/Public domain

Einige Wissenschaftler gehen davon aus, dass die kugelförmigen Strukturen die Brasilianische Baumzikade schützen, indem sie als Kunstkopf für Raubtiere dienen, die sie angreifen und fressen können, während andere davon überzeugt sind, dass sich der bizarre Kopfschmuck so entwickelt hat, dass er den Schoten eines parasitären Pilzes ähnelt Ophiocordyceps unilateralis, das den Geist und Körper von Ameisen übernimmt und sie in Zombies verwandelt, bevor es im Alien-Stil buchstäblich aus ihnen herausbricht. Allein die Ähnlichkeit würde ausreichen, um einige Raubtiere in Schach zu halten.

Baumzikade (Membracidae) sind mit den Zikaden verwandt. Es gibt über 3000 Baumzikadearten und sie sind auf allen Kontinenten außer der Antarktis zu finden, aber die brasilianische Variante ist die einzige, die diesen außerirdischen Kopfschmuck trägt. Aber abgesehen davon, dass sie nicht von dieser Welt aussehen, ist die Baumzikade ein ganz normales kleines Insekt, das seine Tage damit verbringt, nach Nahrung zu suchen und die Art zu vermehren.

Ein berühmtes, wunderschön gearbeitetes Modell des Insekts, das vom legendären Wissenschaftsbildhauer Alfred Keller (1902–1955) geschaffen wurde, erregt immer Aufmerksamkeit, wenn Fotos davon in sozialen Medien geteilt werden, wobei die meisten Kommentare behaupten, dass es kein Modell eines echten Insekts sein könnte . Sicher genug, es ist!