Der Apollo 11-Astronaut kehrt zur Startrampe zurück, wo die ersten Menschen zum Mond abhoben

CAPE CANAVERAL, Florida (red.) – Der Apollo 11-Astronaut Michael Collins kehrte am Dienstag zur Startrampe im Kennedy Space Center der NASA in Florida zurück, wo er vor 50 Jahren zusammen mit dem verstorbenen Neil Armstrong und Buzz Aldrin zum Mond flog.

“Wunderbares Gefühl, wieder auf der Startrampe 39A zu sein”, sagte Collins, der Kommandomodul-Pilot für Apollo 11, in einem Interview auf der Startrampe mit Bob Cabana, dem Direktor des Kennedy Space Center, der selbst ein Veteran von vier Space-Shuttle-Starts und ehemaliger Shuttle-Kommandant war .

Bei der legendären Mondmission von 1969 blieb der 88-jährige Collins in der Mondumlaufbahn, während seine Crewmitglieder Armstrong und Aldrin die Mondoberfläche betraten. Dieses Ereignis begeisterte die Amerikaner und markierte ein herausragendes Kapitel der menschlichen Raumfahrt.

Aldrin, 89, sollte sich Collins auf der Startrampe anschließen, wurde aber abgesagt. Armstrong starb 2012 im Alter von 82 Jahren.

Collins bezog sich auf eine oft zitierte Rede von Präsident John F. Kennedy vom September 1962, in der er versprach, bis Ende dieses Jahrzehnts einen Mann auf die Mondoberfläche zu bringen.

“Was Kennedy sagte, hat uns bei der Vorbereitung auf die erste Mondlandung sehr geholfen”, sagte Collins zu Cabana, der in einem Livestream von der Startrampe zu sehen war, die von Elon Musks SpaceX für zukünftige Missionen mit Besatzung im Rahmen des Commercial Crew Program der NASA renoviert wurde.

“Ich möchte diesen Geist von dort, wo wir sind, auf den Ort übertragen, an den wir gehen könnten, und ich würde vorschlagen, unter dem, was ich als JFK Mars Express bezeichnen würde, direkt zum Mars zu gehen”, sagte Collins.

In einem weiteren Gedenken an den historischen Start wurde der Raumanzug, den Armstrong während der Mission trug, zum ersten Mal seit 13 Jahren im Smithsonian Air and Space Museum in Washington öffentlich ausgestellt.

Die NASA strebt an, die Menschen bereits 2024 in einer von US-Vizepräsident Mike Pence in einer Märzrede vor dem National Space Council, dem wiederbelebten weltraumpolitischen Gremium des Weißen Hauses, festgelegten Zeitlinie zum Mond zurückzuschicken. Collins sagte, der jüngste Drang nach einer Rückkehr des Mondes habe “viel Verdienst”.

Er kam zu Cabana, als die US-Raumfahrtbehörde genau auf die Minute herunterzählte, in der die massive Saturn V-Rakete der Apollo 11-Besatzung an einem sonnigen Tag im Jahr 1969 in den blauen Himmel schoss.

Während die Amerikaner den größten Teil dieser Woche das Jubiläum des Mondschusses feiern, wobei der Samstag der Jahrestag der Mondlandung ist, will die NASA ihr neues Mondprogramm mit dem Namen Artemis, die griechische Göttin und Zwillingsschwester von Apollo, wiederbeleben.

®(red.) mit red..

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