Das Weltraumteleskop bietet einen seltenen Einblick in einen erdgroßen felsigen Exoplaneten

(red.) – Direkte Beobachtungen von einem NASA-Weltraumteleskop haben zum ersten Mal die atmosphärische Leere einer felsigen, erdgroßen Welt jenseits unseres eigenen Sonnensystems aufgedeckt, die den häufigsten Sternentyp in der Galaxie umkreist. Dies geht aus einer am veröffentlichten Studie hervor Montag.

Die in der Fachzeitschrift Nature veröffentlichte Studie zeigt auch, dass die Oberfläche des fernen Planeten wahrscheinlich dem kargen Äußeren des Erdmondes oder Merkurs ähnelt, der möglicherweise mit dunklem Vulkangestein bedeckt ist.

Der Planet liegt etwa 48,6 Lichtjahre von der Erde entfernt und ist einer von mehr als 4.000 sogenannten Exoplaneten, die in den letzten zwei Jahrzehnten identifiziert wurden und entfernte Sterne in unserer Heimatgalaxie, der Milchstraße, umkreisen.

Dieser Exoplanet, der den Astronomen als LHS 3844b bekannt ist, ist etwa 1,3-mal so groß wie die Erde und befindet sich in einer engen Umlaufbahn – eine Umdrehung alle 11 Stunden – um einen kleinen, relativ kühlen Stern namens Roter Zwerg, der am weitesten verbreitete und langlebigste Typ Stern in der Galaxie.

Der Mangel an Atmosphäre auf dem Planeten ist wahrscheinlich auf die intensive Strahlung seines Eltern-Roten Zwergs zurückzuführen, der, obwohl er für Sternstandards schwach ist, auch ein hohes Maß an ultraviolettem Licht emittiert, heißt es in der Studie.

Die Studie wird wahrscheinlich zu einer Debatte unter Astronomen darüber beitragen, ob sich die Suche nach lebenserhaltenden Bedingungen außerhalb unseres Sonnensystems auf Exoplaneten um rote Zwerge konzentrieren sollte – die 75% aller Sterne in der Milchstraße ausmachen – oder weniger häufig, größer und heißer Sterne eher wie unsere eigene Sonne.

Das wichtigste Ergebnis ist, dass es wahrscheinlich wenig oder gar keine Atmosphäre besitzt – eine Schlussfolgerung, die durch Messung des Temperaturunterschieds zwischen der Seite des Planeten, die ständig seinem Stern zugewandt ist, und der kühleren, dunklen Seite, die von ihm weg zeigt, erzielt wird.

Eine vernachlässigbare Wärmemenge, die zwischen den beiden Seiten transportiert wird, weist auf einen Mangel an Winden hin, die sonst vorhanden wären, um Wärme um den Planeten zu übertragen.

“Der Temperaturkontrast auf diesem Planeten ist so groß wie möglich”, sagte die Forscherin Laura Kreidberg vom Harvard-Smithsonian-Zentrum für Astrophysik in Cambridge, Massachusetts. Sie ist Hauptautorin der Studie.

Eine ähnliche Analyse wurde zuvor verwendet, um festzustellen, dass ein anderer Exoplanet, 55 Cancri e, etwa doppelt so groß wie die Erde und vermutlich zur Hälfte mit geschmolzener Lava bedeckt ist, wahrscheinlich eine Atmosphäre besitzt, die dicker ist als die der Erde. Dieser Exoplanet umkreist im Gegensatz zu LHS 3844b einen sonnenähnlichen Stern.

Der Planet in der jüngsten Studie wurde letztes Jahr vom neu gestarteten Transiting Exoplanet Survey Satellite der NASA entdeckt, einem umlaufenden Teleskop, das entfernte Welten durch periodisches Erkennen von periodischen Einbrüchen in das Licht ihrer Elternsterne lokalisiert, wenn ein Objekt vor ihnen vorbeifährt.

®(red.) mit red..

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