Das älteste Zeug der Erde, das in einem Meteoriten gefunden wurde, der Australien getroffen hat

WASHINGTON ((red.)) – Ein Meteorit, der 1969 in einem Feuerball in den ländlichen Südosten Australiens stürzte, enthielt das älteste Material, das jemals auf der Erde gefunden wurde, Sternenstaub, der Milliarden von Jahren vor der Entstehung unseres Sonnensystems lag, sagten Wissenschaftler am Montag.

Die ältesten von 40 winzigen Staubkörnern, die in den Meteoritenfragmenten eingeschlossen sind, die in der Stadt Murchison im Bundesstaat Victoria gefunden wurden, stammen aus der Zeit vor etwa 7 Milliarden Jahren, etwa 2,5 Milliarden Jahre bevor sich Sonne, Erde und der Rest unseres Sonnensystems bildeten, sagten die Forscher.

Tatsächlich stammten alle in der Untersuchung analysierten Staubflecken aus der Zeit vor der Entstehung des Sonnensystems – daher als „präsolare Körner“ bezeichnet -, wobei 60% zwischen 4,6 und 4,9 Milliarden Jahre alt waren und die ältesten 10% mehr als 5,6 Jahre alt waren vor Milliarden Jahren.

Der Sternenstaub stellte Zeitkapseln dar, die vor dem Sonnensystem entstanden waren. Die Altersverteilung des Staubes – viele der Körner wurden in bestimmten Zeitintervallen konzentriert – lieferte Hinweise auf die Geschwindigkeit der Sternentstehung in der Milchstraße, sagten die Forscher und deuteten eher auf Ausbrüche von Sterngeburten als auf eine konstante Geschwindigkeit hin.

„Ich finde das äußerst aufregend“, sagte Philipp Heck, Associate Curator am Field Museum in Chicago, der die in der Fachzeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichten Forschungsergebnisse leitete.

„Obwohl ich fast 20 Jahre lang an den Meteoriten- und Presolarkörnern von Murchison gearbeitet habe, bin ich immer noch fasziniert, dass wir die Geschichte unserer Galaxie mit einem Felsen studieren können“, fügte Heck hinzu.

Die Körner sind klein und messen 2 bis 30 Mikrometer. Ein Mikrometer ist ein Tausendstel Millimeter oder etwa 0,000039 Zoll.

Sternenstaub bildet sich in dem Material, das von Sternen ausgestoßen und von Sternwinden getragen wird und in den interstellaren Raum geblasen wird. Während der Geburt des Sonnensystems wurde dieser Staub in alles, was sich bildete, einschließlich der Planeten und der Sonne, eingebaut, überlebte aber bisher nur bei Asteroiden und Kometen intakt.

Die Forscher entdeckten die winzigen Körner im Inneren des Meteoriten, indem sie Gesteinsbruchstücke zerkleinerten und dann die Bestandteile in einer Paste trennten, die nach fauler Erdnussbutter roch.

Wissenschaftler haben eine Methode entwickelt, um das Alter von Sternenstaub zu bestimmen. Staubkörner, die durch den Weltraum schweben, werden von energiereichen Teilchen bombardiert, die als kosmische Strahlung bezeichnet werden. Diese Strahlen zerlegen Atome im Korn in Fragmente wie Kohlenstoff in Helium.

Diese Fragmente sammeln sich im Laufe der Zeit an und ihre Produktionsrate ist ziemlich konstant. Je länger die Einwirkzeit gegenüber kosmischen Strahlen ist, desto mehr Fragmente sammeln sich an. Die Forscher zählten diese Fragmente im Labor und konnten so das Alter des Sternenstaubs berechnen.

®(red.) mit (red.).

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