‚Dancing Dragon‘ zeigt, dass Federn bei Dinosauriern und Vögeln unterschiedlich gewachsen sind

WASHINGTON ((red.)) – Ein exquisites Fossil eines wilden kleinen chinesischen Dinosauriers namens „tanzender Drache“, der vor 120 Millionen Jahren lebte – ein älterer Cousin des Velociraptor – zeigt Wissenschaftlern, dass Federn bei Dinosauriern anders gewachsen sind als bei Vögeln.

Der zweibeinige Dinosaurier aus der Kreidezeit, Wulong bohaiensis genannt, war ein Fleischesser im Bantamgewicht – etwas größer als eine Krähe – und lebte in einer Umgebung am See, sagten Forscher. Es besaß ein schuppiges Gesicht, einen Mund voller spitzer Zähne und eine besonders gefährliche Zehenklaue und jagte wahrscheinlich kleine Säugetiere, Eidechsen, Vögel und Fische.

Wulongs Fossil, das in der Provinz Liaoning im Nordosten Chinas gefunden wurde, umfasst ein komplettes Skelett sowie Weichteile wie Federn, die selten so detailliert erhalten sind. Seine langen Arme und Beine hatten jeweils Federsätze, die denen auf Vogelflügeln ähnelten, während der größte Teil seines Körpers von flauschigen Filamenten bedeckt war.

Am Ende seines langen, knöchernen Schwanzes – zu einer steifen Stange verschmolzen – befanden sich zwei sehr lange Federn.

„Das Exemplar von Wulong ist ein wunderschönes Fossil. Mit den Federn und Krallen wäre es schön und nur ein bisschen beängstigend gewesen. Ich würde gerne einen lebend sehen “, sagte die Paläontologin Ashley Poust vom San Diego Natural History Museum, die die Forschung leitete, die diese Woche im Anatomical Record Journal veröffentlicht wurde.

„Ich glaube, wir wissen noch nicht, wie es seine Federn verwendet hat“, sagte Poust. „Es ist wahrscheinlich, dass sie bei der Temperaturregulierung und der Signalübertragung an andere Tiere geholfen haben, aber wie dies ausgesehen hätte und wie wichtig diese Funktionen sind, bleibt unklar.“

Vögel haben sich vor ungefähr 150 Millionen Jahren aus kleinen gefiederten Dinosauriern entwickelt. Aber es gab viele gefiederte Dinosaurier, die nicht flogen, wie Wulong. Wissenschaftler sind bestrebt, die Gefiederunterschiede zwischen Vögeln und diesen gefiederten Dinosauriern zu verstehen.

Eine genaue Untersuchung der Knochen ergab, dass dieses Wulong-Individuum etwa ein Jahr alt war und ein noch wachsender Jugendlicher.

„Lebende Vögel schießen sehr schnell bis zur Erwachsenengröße, hauptsächlich um stark genug zu werden, um so schnell wie möglich fliegen zu können. Aber sie können es verzögern, ihre erwachsenen Federn für eine lange Zeit zu bekommen. Möwen sehen zum Beispiel drei oder vier Jahre lang nicht wie Erwachsene aus, obwohl sie in nur drei Monaten das Fliegen lernen “, sagte Poust.

Der junge Wulong schien das Gefieder eines Erwachsenen zu haben.

„Hier ist ein Tier, das alle möglichen Signale hat, ein Jugendlicher zu sein, außerhalb seiner Knochen, innerhalb seiner Knochen, in seinen Gelenken“, sagte Poust. „Und es hat lange, isolierte Federn, die sich von seinem bereits sehr langen Schwanz erstrecken. Dies ist ganz anders als bei lebenden Vögeln und zeigt, dass diese dekorativen Federn bei Dinosauriern dem Erwachsenenalter vorausgingen. Natürlich verwenden sie diese Federn vielleicht auch ganz anders als lebende Vögel. “

®(red.) mit (red.).

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy