Chinas riesiger mysteriöser ausgestorbener Affe ‘Giganto’ war ein Cousin der Orang-Utans

WASHINGTON ((red.)) – Genetisches Material, das aus einem 1,9 Millionen Jahre alten fossilen Zahn aus Südchina gewonnen wurde, zeigt, dass der weltweit größte bekannte Affe – eine ausgestorbene Kreatur namens „Giganto“, die einst in Südostasien lebte – ein übergroßer Cousin der heutigen Orang-Utans war .

Die am Mittwoch angekündigten Ergebnisse werfen ein Licht auf eine Art namens Gigantopithecus blacki, die geheimnisvoll ist, weil ihre fossilen Überreste so spärlich sind – nur eine Ansammlung von Zähnen und Überresten mehrerer Unterkiefer.

Nach einigen Schätzungen war Gigantopithecus bis zu 3 Meter groß und damit nicht nur der größte bekannte Affe, sondern auch der größte Primat, die Säugetiergruppe, zu der Lemuren, Affen, Affen und Menschen gehören.

Wissenschaftler konnten genetisches Material – Zahnschmelzproteine ​​- aus einem gebrochenen Backenzahn mit dickem Zahnschmelz gewinnen, der in der Chuifeng-Höhle in der chinesischen Region Guangxi entdeckt wurde. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass der Zahn möglicherweise einer erwachsenen Frau gehört hat.

“Unsere Daten liefern zum ersten Mal unabhängige molekulare Beweise dafür, dass der nächste lebende Verwandte von Gigantopithecus der moderne Orang-Utan ist”, sagte der molekulare Anthropologe der Universität Kopenhagen, Frido Welker, Hauptautor der in der Zeitschrift Nature veröffentlichten Studie.

“Proteine ​​überleben nicht nur, sondern sie überleben in ausreichenden Mengen, um die evolutionären Beziehungen zwischen Giganto und vorhandenen Menschenaffen aufzulösen”, fügte Welker hinzu und bezog sich auf die Gruppe, zu der Orang-Utans, Gorillas, Bonobos und Schimpansen gehören.

Die Evolutionslinien von Orang-Utan und Gigantopithecus haben sich vor etwa 12 Millionen Jahren gespalten, sagten die Forscher.

“Ein lange ungelöstes Problem kommt zu einer Lösung”, sagte der Paläoanthropologe und Studienmitautor Wei Wang von der Shandong-Universität in China. “Sein Ursprung und seine Entwicklung haben Paläoanthropologen seit mehr als einem halben Jahrhundert verwirrt.”

Es war das erste Mal, dass dieses alte genetische Material aus einem Fossil gewonnen wurde, das in einer warmen, feuchten Umgebung gefunden wurde – Bedingungen, die für eine solche Konservierung normalerweise unwirtlich sind. Die Forscher äußerten die Hoffnung, dass dieselbe Technik auch für andere Fossilien angewendet werden kann, möglicherweise auch für Arten in der menschlichen Evolutionslinie.

Wang sagte, Gigantopithecus habe möglicherweise ein orang-utanähnliches Aussehen gehabt und sei höchstwahrscheinlich ein Bodenbewohner gewesen, im Gegensatz zu Orang-Utans, die die meiste Zeit in Bäumen verbringen. Es hatte wahrscheinlich eine pflanzliche Ernährung, vielleicht süße Lebensmittel wie Obst in bewaldeten Umgebungen zu essen, gemessen an den Hohlräumen in seinen Zähnen, sagte Wang.

Gigantopithecus erschien vor ungefähr 2 Millionen Jahren und starb vor ungefähr 300.000 Jahren aus Gründen aus, die nicht vollständig verstanden wurden. Wang sagte, Umwelt- und Klimaveränderungen könnten schuld sein.

®(red.) mit (red.).

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