Bransons Virgin Orbit rückt näher an den kommerziellen Satellitenstart heran

SEATTLE (red.) – Richard Bransons Virgin Orbit hat am Mittwoch eine Rakete aus dem Flügel eines modifizierten Boeing 747-Flugzeugs in der Luft abgefeuert, um das Startsystem für Satelliten in großer Höhe zu testen.

In der vorletzten Mission, bevor Virgin Orbit kommerzielle Satellitenstartdienste anbietet, trennte sich die 21,34 m lange LauncherOne-Rakete auf rund 35.000 Fuß sauber vom Jetliner.

Die Rakete, die mit Wasser und Frostschutzmittel beladen war, um das Gewicht des Treibstoffs zu simulieren, stürzte wie geplant in die Mojave-Wüste, als der Jetliner mit dem Spitznamen Cosmic Girl seinen Flugweg fortsetzte.

Dan Hart, Vorstandsvorsitzender von Virgin Orbit, sagte gegenüber red., der Test sei ein „Schlussstein“ auf dem Weg des Unternehmens, die Platzierung von Orbital-Satelliten „fast zur Routine“ zu machen.

“Dieser Test versetzt uns in eine Haltung vor dem Start”, sagte Hart. Die Montage der ersten kommerziellen Rakete von Virgin wird in diesem Monat abgeschlossen sein, und das Unternehmen plant, diesen Sommer Testsatelliten in die Umlaufbahn zu bringen, sagte er.

Der Wettbewerb zwischen Virgin Orbit, Firefly und dem US-neuseeländischen Unternehmen Rocket Lab, die kleinere oder nicht traditionelle Systeme entwickeln, um kleinere Satelliten in den Orbit zu injizieren und die wachsende Nachfrage zu befriedigen, ist hart.

Virgin Orbit ist leicht hinter Rocket Lab zurückgefallen, das bereits sechs Orbitalstarts abgeschlossen hat, obwohl Virgin Orbit sagt, dass seine Rakete etwa das Doppelte des Gewichts transportieren kann.

Hart sagte, Akquisitionen oder Fusionen könnten eine Rolle in der Wachstumsstrategie von Virgin Orbit spielen und schlossen den Kauf von Vermögenswerten von Stratolaunch nicht aus.

Stratolaunch entwarf ein größeres Flugzeug-Raketen-Kombinationssystem. red. berichtete jedoch, dass das Unternehmen den Betrieb einstellt und gleichzeitig versucht, seine Vermögenswerte einschließlich des weltweit größten Flugzeugs mit Spannweite zu verkaufen.

“Wir haben in der Vergangenheit Gespräche geführt, aber im Moment gibt es dort nicht viel Aktivität”, sagte der Geschäftsführer von Virgin Orbit.

Die Tochtergesellschaft von Virgin Orbit, VOX Space LLC, verkauft Starts mit demselben Startsystem in der Luft an das US-Militär. Eine erste Mission ist für Anfang nächsten Jahres geplant.

®(red.) mit red..

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