Bornean Rajah Scops Eule nach 125 Jahren wiederentdeckt

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Das erste Foto des Bornean Rajah zeigt Eulen in freier Wildbahn. Der Ökologe des Smithsonian Migratory Bird Center, Andy Boyce, berichtete über die Wiederentdeckung und fotografierte diese schwer fassbare Unterart in den Gebirgswäldern des Mount Kinabalu in Sabah, Malaysia. Bildnachweis: Andy Boyce

“Es war ein ziemlich schnelles Fortschreiten der Emotionen, als ich die Eule zum ersten Mal sah – absoluter Schock und Aufregung, dass wir diesen mythischen Vogel gefunden hatten, dann reine Angst, dass ich ihn so schnell wie möglich dokumentieren musste”, sagte Boyce. “Aufgrund der Größe, Augenfarbe und des Lebensraums wusste ich, dass es sich um die Bornean Rajah Scops Owl handelt. Unter Berücksichtigung der spezifischen Gefiedercharaktere dieses Vogels, der bekannten Speziationsmuster innerhalb der Gattung Otus und der phylogeografischen Muster der Bergvögel in Borneo und Sumatra. O. b. Brookii ist wahrscheinlich eine eigene Art, und weitere Untersuchungen sind erforderlich. “

Scops Eulen wiegen ungefähr 100 Gramm, was vier AA-Batterien entspricht. Beide Unterarten der Rajah Scops Owl stammen aus Südostasien – Otus brookii brookii auf der Insel Borneo und Otus brookii solokensis auf Sumatra. Kleine Eulen der Gattung Otus zeigen nach der Isolierung in dieser Region häufig eine schnelle Divergenz. Tatsächlich besteht der indonesische Archipel aus Inseln, die die Artenvielfalt erleichtern, und Borneo und Sumatra waren besonders anfällig für Speziationsereignisse.

Die zufällige Entdeckung erfolgte im Mai 2016 im Rahmen einer 10-jährigen Studie zur Entwicklung der Vogellebensgeschichte am Mount Kinabalu in sieben Untersuchungsgebieten in Höhenlagen von 1.500 bis 1.900 Metern. Das Projekt wurde von TE Martin geleitet, stellvertretender Referatsleiter und Biologe für Wildtiere bei der Montana Cooperative Wildlife Research Unit an der Universität von Montana. Während der Nestsuche im Mai 2016 informierte Techniker Keegan Tranquillo Boyce, damals Doktorand an der Universität von Montana, nachdem er eine Rastkauz-Eule entdeckt hatte, die größer und mit einem anderen Gefieder war als die regelmäßig anzutreffende Bergkauz-Eule (O. spilocephalus luciae).

“Leider können wir nur gut bewahren, was wir wissen und was wir nennen”, sagte Boyce. “Wenn dieser seltene Vogel nur in Borneo endemisch ist und eine eigene Art ist, ist eine Schutzmaßnahme wahrscheinlicher. Unsere einzige Beobachtung während dieser intensiven Studie bestätigt, dass diese Eule in reifen Bergwäldern lebt, wahrscheinlich über oder unter dem Untersuchungsgebiet. Diese Erhebungen sind bereits vorhanden Durch den Verlust des Lebensraums aufgrund des Klimawandels, der Entwaldung und der Entwicklung von Palmöl bedroht. Um diesen Vogel zu schützen, brauchen wir ein genaues Verständnis seines Lebensraums und seiner Ökologie. “

Fast alle Daten zu dieser Art stammen aus der Sumatra-Unterart. O. b. Die Vokalisierung, Verbreitung, Zuchtbiologie und Populationsgröße von brookii sind völlig unbekannt. Trotz des Mangels an Informationen über die Arten und Unterarten und der offensichtlichen Seltenheit der Borna-Taxa wurde die Rajah-Eule von der Internationalen Union für Naturschutz als am wenigsten besorgniserregende Art eingestuft.

Richtige Lösung der Ökologie, Verbreitung und taxonomischen Stellung von O. b. brookii könnte wichtige Auswirkungen auf die Erhaltung beider Unterarten von Eulen haben, da es sich jeweils um eine inselendemische Art handelt. Die Forscher empfehlen nächtliche Untersuchungen in bestimmten Höhenlagen, um den Lebensraum zu untersuchen, Lautäußerungen aufzuzeichnen und Blut- oder Federproben zu sammeln, um die taxonomische Beziehung zwischen O. brookii-Unterarten aufzulösen.

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