Am Rande: Brasiliens Küstenregenwald

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Der atlantische Regenwald im Südosten Brasiliens ist einem starken vom Menschen verursachten Druck ausgesetzt: Schätzungen zufolge bleiben nur zwischen 11 und 16 Prozent der ursprünglichen Waldfläche intakt. Seit den 1970er Jahren werden hier zunehmend Eukalyptus-Monokulturen auf den gerodeten Flächen gepflanzt.

“Fast 72 Prozent der brasilianischen Bevölkerung leben entlang der geografischen Grenzen dieses Gebiets und sind stark von den dort erbrachten Ökosystemleistungen abhängig”, erklärt Dr. habil. Raffael Ernst von den Senckenberg Natural History Collections in Dresden fährt fort: “Die Verschlechterung dieser Landschaft ist daher äußerst alarmierend. Insbesondere angesichts der Tatsache, dass der brasilianische Präsident Bolsonaro gerade das Budget des Landes für Umweltschutz um fast ein Viertel gekürzt hat. “”

Zusammen mit brasilianischen Wissenschaftlern analysierte Ernst die aktuelle Landnutzung im atlantischen Regenwald und ihre Auswirkungen auf die Amphibien- und Vogelgemeinschaften anhand von 47 verschiedenen Probenahmegebieten nordöstlich von São Paulo. Das Team untersuchte acht Umweltparameter, um zu untersuchen, wann “Schwellenwerte” für ein ungestörtes Ökosystem überschritten werden. “Unsere Studie zeigt, dass die Schwellenwerte bisher viel zu hoch festgelegt wurden. Die derzeitige Landnutzung verändert die Artenzusammensetzung in den von uns untersuchten Organismengruppen bereits merklich. Insbesondere die massive Aufforstung mit Eukalyptus führt dazu, dass sich gebietsfremde Arten wie der amerikanische Ochsenfrosch ausdehnen. während einheimische Arten und auch solche, die wichtige Ökosystemfunktionen erfüllen, z. B. aufgrund ihrer Funktion als Samenverteiler, verschwinden. “

Das Team verwendet seine Daten, um zu zeigen, dass sich Amphibiengemeinschaften bereits zu verändern beginnen, wenn weniger als 10 Prozent ihres Lebensraums mit Eukalyptus bepflanzt sind. Die Artenzusammensetzung bei Vögeln ändert sich, sobald 20 Prozent der ursprünglichen Waldfläche verloren gehen. “Frösche und ihre Verwandten sind vergleichsweise schneller betroffen, weil sie weniger mobil sind und daher nicht so leicht einen neuen Lebensraum finden können”, fügt der Dresdner Herpetologe hinzu.

Die Forscher zeigen jedoch auch, dass Arten nicht einfach ausgestorben sind, sondern dass neuartige Artengemeinschaften entstehen – obwohl noch wenig über ihre funktionale Bedeutung für das Ökosystem bekannt ist.

Ernst fasst zusammen: “Die derzeitige brasilianische Umweltpolitik führt dazu, dass dieses einzigartige Ökosystem von entscheidender Bedeutung langfristig tiefgreifenden und irreversiblen Veränderungen unterliegen wird. Die Folgen für Mensch und Natur sind in dieser Hinsicht schwer vorherzusagen. Wir fordern daher dringend die Umweltschwellen neu zu definieren, um diese wertvollen Gebiete zu schützen. ”

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