40. Jahrestag der ersten Space-Shuttle-Orbitalmission ein bittersüßer Anlass

ORLANDO, Florida, 9. April (team.) – Der 40. Jahrestag des ersten Orbitalfluges eines Space Shuttles – Columbia – erinnert an die Errungenschaften des Programms, erinnert aber auch grimmig an Tragödien während seiner Existenz.
Der erste Shuttle-Orbitalflug im April 1981 revolutionierte die Weltraumforschung, da sich herausstellte, dass ein wiederverwendbares, pilotiertes Weltraumflugzeug erfolgreich sein könnte.

Dieses Erbe bot aber auch gefährliche Lektionen. Space-Shuttle-Flüge wurden 2011 abgesagt, nachdem 14 Astronauten bei zwei Unfällen ums Leben gekommen waren.
“Wir hatten zwei schreckliche Tragödien, die nicht hätten passieren dürfen”, sagte der 83-jährige Bob Crippen, der Columbia pilotierte, team. kürzlich in einem Interview.

“Aber es war ein ziemliches Fahrzeug, mit dem wir einige großartige Dinge im Weltraum tun und über 300 Menschen in den Weltraum bringen konnten – eine viel vielfältigere Gruppe von Menschen als je zuvor. Und ich bin stolz darauf.”
Die NASA baute sechs Shuttles – einer flog Tests, während die anderen von 1981 bis 2011 135 Weltraummissionen flogen, die alle vom Kennedy Space Center in Florida aus gestartet wurden.
Die NASA schuf das Shuttle Enterprise zunächst als Testfahrzeug, das nur in der Erdatmosphäre flog. Anschließend stellte Lockheed Martin Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis und Endeavour in dieser Reihenfolge heraus.

Shuttles beförderten 1983 die erste amerikanische Frau ins All, Sally Ride, und die erste schwarze Amerikanerin, Guion Bluford. Sie starteten auch wichtige Raumschiffe wie das Hubble-Weltraumteleskop im Jahr 1990 und transportierten große Teile der Internationalen Raumstation.

Lange bevor es die Raumstation gab, führten Shuttle-Missionen zu Fortschritten beim Verständnis, wie sich die geringe Schwerkraft des Weltraums auf Menschen und Materialien auswirkte. Das Shuttle trug auch eine Reihe spezieller Radarinstrumente, um bisher unbekannte Dschungel und Berggipfel abzubilden.
Die Katastrophe traf das Programm erstmals 1986, als der Challenger kurz nach dem Start explodierte. Die NASA erholte sich und startete für die nächsten 15 Jahre erfolgreich Shuttles, bis Columbia beim Wiedereintritt über Texas explodierte. Jede Tragödie tötete alle sieben Astronauten an Bord.
Der letzte Flug, eine Atlantis-Mission, fand am 8. Juli 2011 mit einer Besatzung von vier Astronauten statt. Es lieferte elektronische Geräte an die Raumstation.
Als der 40. Jahrestag des ersten Starts näher rückte, erinnerte sich Crippen daran, dass er mit seinem Crewmitglied, dem verstorbenen John Young, dem Kommandeur der ersten Mission, viele frühere Jubiläen gefeiert hatte. Young starb 2018 im Alter von 87 Jahren.
“John Young war die natürliche und richtige Wahl für diesen ersten Flug, da er ihr erfahrenster Astronaut war. Er war viermal ins All geflogen und auf Apollo 16 auf dem Mond gelaufen”, sagte Crippen, der feststellte, dass er ein Neuling war, als er ausgewählt wurde die Mission.

“Ich war sein Freund, und es tut mir leid, dass er nicht hier ist, um dieses Jubiläum mit uns zu feiern”, sagte er.
Young war sich des Altersunterschieds zwischen den beiden bewusst, wie aus einem Zitat des New Mexico Museum of Space History hervorgeht, in dem Young in die Hall of Fame aufgenommen wurde. .

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