Umwelt

170 Millionen Amerikaner verloren 824 Millionen IQ-Punkte durch bleihaltige Gasabgase

Eine neue Studie berechnet, dass die Exposition gegenüber Autoabgasen von verbleitem Gas während der Kindheit mehr als 170 Millionen heute lebenden Amerikanern, etwa der Hälfte der Bevölkerung der Vereinigten Staaten, kollektive 824 Millionen IQ-Punkte gestohlen hat.

1923 wurde Benzin erstmals Blei zugesetzt, um Automotoren gesund zu halten. Die Automobilgesundheit ging jedoch zu Lasten unseres eigenen Wohlbefindens.

Die Ergebnisse von Aaron Reuben, einem Doktoranden in klinischer Psychologie an der Duke University, und Kollegen an der Florida State University deuten darauf hin, dass Amerikaner, die vor 1996 geboren wurden, möglicherweise einem höheren Risiko für bleibedingte Gesundheitsprobleme ausgesetzt sind, wie z. B. eine schnellere Alterung des Gehirns . Verbleites Benzin für Autos wurde 1996 in den USA verboten, aber die Forscher sagen, dass jeder, der vor dem Ende dieser Ära geboren wurde, und insbesondere diejenigen, die in den 1960er und 1970er Jahren auf dem Höhepunkt seines Verbrauchs waren, als Kinder eine besorgniserregend hohe Bleibelastung hatte.

„Millionen von uns laufen mit einer Vorgeschichte von Bleiexposition herum.“

Das Papier des Teams erscheint im Proceedings of the National Academy of Sciences.

Blei ist neurotoxisch und kann Gehirnzellen zerstören, nachdem es in den Körper gelangt ist. Daher gibt es zu keinem Zeitpunkt im Leben ein sicheres Expositionsniveau, sagen Gesundheitsexperten. Kleinkinder sind besonders anfällig für die Fähigkeit von Blei, die Gehirnentwicklung zu beeinträchtigen und die kognitiven Fähigkeiten zu verringern. Leider ist unser Gehirn, egal in welchem ​​​​Alter, schlecht dafür gerüstet, es in Schach zu halten.

„Blei kann in den Blutkreislauf gelangen, wenn es als Staub eingeatmet, verschluckt oder mit Wasser aufgenommen wird“, sagt Reuben. „Im Blutkreislauf kann es durch die Blut-Hirn-Schranke ins Gehirn gelangen, was ziemlich gut darin ist, viele Giftstoffe und Krankheitserreger vom Gehirn fernzuhalten, aber nicht alle.“

Ein wichtiger Weg, wie Blei in die Blutbahnen eindrang, war durch Autoabgase.

Um die komplexe Frage zu beantworten, wie die Verwendung von verbleitem Gas über mehr als 70 Jahre die menschliche Gesundheit nachhaltig geprägt haben könnte, entschieden sich Reuben und die Koautoren Michael McFarland und Mathew Hauer, beide Professoren für Soziologie an der Florida State University, für eine ziemlich einfache Strategie.

Anhand öffentlich verfügbarer Daten über Blutbleiwerte in den USA, den Verbrauch von verbleitem Gas und Bevölkerungsstatistiken ermittelten sie die wahrscheinliche lebenslange Belastung durch Bleiexposition, die jeder lebende Amerikaner im Jahr 2015 trug. Aus diesen Daten schätzten sie den Angriff von Blei auf unsere Intelligenz ab Berechnung von IQ-Punkten, die durch die Exposition gegenüber verbleitem Gas verloren gehen, als Proxy für seine schädlichen Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit.

Die Forscher waren von den Ergebnissen verblüfft.

„Ich war ehrlich gesagt schockiert“, sagt McFarland. „Und wenn ich mir die Zahlen anschaue, bin ich immer noch geschockt, obwohl ich darauf vorbereitet bin.“

Im Jahr 2015 hatten mehr als 170 Millionen Amerikaner (mehr als die Hälfte der US-Bevölkerung) als Kinder klinisch besorgniserregende Bleiwerte im Blut, was wahrscheinlich zu einem niedrigeren IQ führte und sie einem höheren Risiko für andere langfristige Gesundheitsschäden aussetzte , wie reduzierte Gehirngröße, größere Wahrscheinlichkeit von Geisteskrankheiten und erhöhte Herz-Kreislauf-Erkrankungen im Erwachsenenalter.

Der Verbrauch von verbleitem Benzin stieg in den frühen 1960er Jahren rapide an und erreichte in den 1970er Jahren seinen Höhepunkt. Als Ergebnis stellten Reuben und seine Kollegen fest, dass praktisch jeder, der in diesen zwei Jahrzehnten geboren wurde, so gut wie garantiert schädlichen Bleimengen aus Autoabgasen ausgesetzt war.

Noch verblüffender war der Einfluss von Blei auf die Intelligenz: Die Exposition gegenüber Blei in der Kindheit könnte Amerikas kumulativen IQ-Wert um geschätzte 824 Millionen Punkte abgeschwächt haben – im Durchschnitt fast drei Punkte pro Person. Die Forscher berechneten, dass Menschen, die Mitte bis Ende der 1960er Jahre geboren wurden, im schlimmsten Fall bis zu sechs IQ-Punkte verloren haben könnten, und Kinder, die die höchsten Bleiwerte in ihrem Blut registrierten, das Achtfache des aktuellen Mindestwertes, um klinische Bedenken hervorzurufen. schnitt noch schlechter ab und verlor im Durchschnitt möglicherweise mehr als sieben IQ-Punkte.

Der Rückgang um ein paar IQ-Punkte mag vernachlässigbar erscheinen, aber die Autoren stellen fest, dass diese Veränderungen dramatisch genug sind, um Menschen mit unterdurchschnittlichen kognitiven Fähigkeiten (IQ-Wert unter 85) möglicherweise als Menschen mit geistiger Behinderung (IQ-Wert unter 70) einzustufen. .

In Zukunft analysiert McFarland die rassischen Unterschiede bei der Bleiexposition in der Kindheit, in der Hoffnung, die gesundheitlichen Ungleichheiten aufzuzeigen, unter denen schwarze Kinder leiden, die Blei häufiger und in größeren Mengen ausgesetzt waren als weiße Kinder.

Reubens nächster Schritt wird darin bestehen, die langfristigen Folgen einer früheren Bleiexposition auf die Gehirngesundheit im Alter zu untersuchen, basierend auf früheren Erkenntnissen, dass Erwachsene mit einer hohen Bleiexposition in der Kindheit eine beschleunigte Alterung des Gehirns erfahren können.

„Millionen von uns laufen mit einer Vorgeschichte von Bleiexposition herum“, sagt Reuben. „Es ist ja nicht so, dass du in einen Autounfall verwickelt warst und einen Riss der Rotatorenmanschette hattest, der verheilt, und dann geht es dir gut. Es scheint eine Beleidigung zu sein, die auf unterschiedliche Weise im Körper getragen wird, die wir immer noch zu verstehen versuchen, aber das kann Auswirkungen auf das Leben haben.“

Quelle: Dan Vahaba für Duke University


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